miércoles, 21 agosto 2019

Un monstruo contra el eterno aspirante

Después de fracasar ante Fenerbahçe, CSKA de Moscú y Leicester, el Sevilla se enfrenta a un mastodonte como el Manchester United en busca de los cuartos de la Champions

19 feb 2018 / 18:22 h - Actualizado: 19 feb 2018 / 20:57 h.
  • Foto oficial del Manchester United en la temporada actual, con los dos trofeos conquistados en la pasada pero sin Alexis Sánchez, otra estrella fichada en enero. / Manchester United
    Foto oficial del Manchester United en la temporada actual, con los dos trofeos conquistados en la pasada pero sin Alexis Sánchez, otra estrella fichada en enero. / Manchester United

El Sevilla ultima los detalles para otro partido grande en Europa. Llega a Nervión este miércoles nada menos que el Manchester United, rival de postín para un Sevilla que tendrá que sacar su mejor versión si quiere traspasar de una vez la barrera de los octavos de final en la Champions League. No lo consiguió con un equipo tan potente como el de finales de la pasada década, cuando fracasó ante Fenerbahçe y CSKA de Moscú en esta ronda, ni con el talentoso plantel de la pasada campaña, cuando quedó eliminado de forma increíble frente a un Leicester depresivo y que dejó a los de Sampaoli tocados para el resto del curso.

La lógica, por muchas razones, invita a pensar en pocas opciones a priori para el equipo de Vincenzo Montella. A la evidente reflexión de que no podrá con el United si no pudo con rivales peores que el propio Sevilla, se une los datos irrefutables. Esos que recuerdan el estratosférico potencial económico del equipo entrenado por José Mourinho: su plantilla está valorada en torno a los 750 millones (por 275 la del Sevilla) y cuenta con 21 internacionales absolutos (once tiene el Sevilla). El fichaje más caro del equipo de Manchester fue un Paul Pogba (105 millones) que ahora anda peleado con Mourinho y es duda para la cita del miércoles. No jugó el sábado en la FA Cup y Mou pareció contrariado: «No sé qué vaya a suceder con Paul. Antes del partido, por la mañana, me informó el doctor que no vendría a jugar. Es momento de pensar en él y entender qué sucedió y por qué no se sentía lo suficientemente bien como para jugar. Necesito más información para saber si estará disponible». El francés costó 84 millones más que el jugador más caro del Sevilla: Luis Muriel (21).

Distancias que también aparecen en algo intangible como el peso de la historia. Por mucho éxito que haya cosechado el Sevilla en Europa en el siglo XXI (los nervionenses son séptimos en el actual ranking UEFA y el United es undécimo), tendrá enfrente a un club que no ha dejado de ser top en el Viejo Continente durante muchos años. Los Red Devils tienen en su haber nada menos que tres Champions, un Mundial, una Intercontinental, una Recopa, una Supercopa de Europa y la última Europa League, en la que sucedieron precisamente al Sevilla. Los de Nervión acumulan cinco de estos trofeos y una Supercopa de Europa (estos seis títulos conquistados en los últimos 12 años).

Le llega esta prueba de fuego al Sevilla en un momento más o menos oportuno según la óptica desde la que se mire. Desde un punto de vista general, ni mucho menos es el mejor Sevilla de los últimos años el que se tendrá que batir el cobre ante el rival más difícil que le ha tocado en eliminatorias de la Liga de Campeones. Sin embargo, desde una óptica más concreta, se trata del Sevilla más fiable y competitivo de la temporada, tras los retoques introducidos por Montella. Aunque jugar contra Mou nunca se le dio bien al Sevilla (siete derrotas y una victoria), los equipos ingleses ya saben cómo se las gastan los de Nervión: al margen de fiasco de 2017 frente al Leicester (2-1 en Sevilla y 2-0 en Inglaterra), eliminó al Tottenham (2-1 y 2-2) y le ganó dos Ligas Europa al Middlesbrough (4-0) y al Liverpool (1-3). En partidos no definitivos perdió sus dos partidos con el Manchester City (2-1 y 1-3), empató los dos de esta temporada con el Liverpool (2-2 y 3-3), perdió y ganó frente al Arsenal (3-0 y 3-1) y empató en casa del Bolton (1-1).


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