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Barack Obama entra hoy en la historia

La ciudad de Washington ultima los preparativos para la toma de posesión de hoy de Barack Obama como primer presidente negro de EEUU, un acto histórico al que se espera que acudan dos millones de ciudadanos. Se trata de un acontecimiento sin precedentes incluso en esta capital. Foto: EFE.

el 15 sep 2009 / 21:25 h.

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La ciudad de Washington ultima los preparativos para la toma de posesión de hoy de Barack Obama como primer presidente negro de EEUU, un acto histórico al que se espera que acudan dos millones de ciudadanos.

Se trata de un acontecimiento sin precedentes incluso en esta capital, engalanada con banderolas y gallardetes por doquier y donde todos los escaparates y puestos ambulantes rebosan de mercancía relacionada con la ceremonia. La expectación que el acontecimiento ha suscitado entre la población supera cualquier otro evento reciente y pondrá a prueba los recursos de los servicios de transporte, de seguridad y, por supuesto, los de hostelería y restauración.

Cerca de 42.000 agentes de las fuerzas de seguridad, incluidos 10.000 soldados de la Guardia Nacional, permanecen desplegados en la capital estadounidense desde el viernes. Ayer el centro de Washington, un área de 5,6 kilómetros cuadrados, quedó ya cerrado a cal y canto al tráfico.

La ciudad se convirtió en una especie de fortaleza medieval, pues se cortó también el acceso por los puentes a través del río Potomac. El tráfico aéreo quedó restringido. Incluso a pie, quienes deseen entrar en las áreas acordonadas tendrán que hacerlo a través de puestos de control y someterse a un exhaustivo registro. Están prohibidas las bolsas que no tengan un tamaño muy reducido, los paraguas o las sillas de ruedas.

Los servicios de transporte han desplegado un dispositivo especial y han multiplicado el número de autobuses y de trenes de metro que estarán disponibles, pero nadie sabe si serán suficientes para la multitud de ciudadanos que se anticipa.

Ante la posibilidad de no poder llegar a los festejos -o al puesto de trabajo-, numerosos residentes en el extrarradio han optado por pasar la noche en la oficina. Es el caso del personal del Congreso, que llevará camas supletorias y sacos de dormir a los despachos de los legisladores, o de agentes de la Policía, que tratarán de echar una cabezada en algunas iglesias estratégicamente situadas.

Los actos de hoy comenzarán a primera hora cuando el presidente saliente, George W. Bush, recibirá por última vez en la Casa Blanca a Obama. La ceremonia de investidura, en la escalinata del Capitolio, comenzará a las 17.30 hora española, cuando bajo los ojos del mundo y ante la presencia de representantes extranjeros, los legisladores de EEUU, el Tribunal Supremo y la prensa internacional, el presidente del Supremo, John Roberts, tome juramento a Obama sobre la Biblia en la que Abraham Lincoln también prometió defender la Constitución.

En su discurso de investidura, según han apuntado sus asesores, el presidente incidirá en el tema central de la responsabilidad, tanto individual como del Gobierno y de las empresas.

Quienes no cuenten con boletos para ver la ceremonia de cerca podrán acudir al Mall, el gran parque que recorre el centro de Washington desde el Capitolio hasta el monumento a Lincoln a lo largo de cinco kilómetros y donde se han colocado pantallas gigantes para el público.

Almuerzo al estilo Lincoln. Tras el acto, Obama y su familia participarán en un almuerzo con los congresistas en el Capitolio, en el que el menú se ha inspirado en los gustos de Lincoln a base de sopa de marisco, faisán y pastel de manzana. Después se desplazará a la Casa Blanca en un desfile en el que participarán más de 90 bandas de música, carrozas y grupos comunitarios. Tradicionalmente, el presidente recorre el último tramo y entra en la Casa Blanca a pie.

Obama, que ayer dedicó el día a homenajear la memoria de Martin Luther King, el luchador por los derechos civiles, comenzará el miércoles su primer día completo como presidente con un servicio religioso antes de ponerse manos a la obra.

Según ha indicado su asesor político David Axelrod, hoy Obama se reunirá con los principales mandos militares para pedirles un plan de retirada para Irak y prometerá el envío de más tropas a Afganistán.

A lo largo de la primera semana, Obama también planea emitir una orden ejecutiva que abra el proceso para el cierre de la prisión en la base militar de Guantánamo, según su portavoz, Robert Gibbs.

Unidad ante todo. Obama en un discurso que dio el domingo lanzó un mensaje de unidad a sus conciudadanos: "Si nos podemos reconocer los unos en los otros y unirnos... no solamente recuperaremos la esperanza y la posibilidad en lugares donde se ansiaban, sino que también, quizás, mejoraremos nuestro país" y afirmó que, pese a las dificultades, se encuentra "tan esperanzado como siempre" en que podrán superarlas. De todos modos, con los pies en el suelo y sabedor de lo que le espera admitió que no será fácil acometer cualquiera de estos desafíos. "Llevará más de un mes, o de un año, probablemente muchos. A lo largo del camino habrá reveses, y pasos en falso, y días que nos pondrán a prueba como país", sostuvo. A partir de hoy podrá demostrar su valía.

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