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BP empieza a recuperar el crudo del Golfo de México

Si no se halla una solución en 13 días, superará a la tragedia del ‘Prestige'.

el 06 may 2010 / 20:28 h.

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El biólogo marino Luke McKay limpia chapapote.
La empresa British Petroleum (BP) inició ayer los preparativos para colocar una enorme caja de acero y cemento encima de las fugas del oleoducto que escupe unos 800.000 litros diarios de petróleo al mar en la zona del Golfo de México.
La caja tiene una tubería en la parte superior a través de la que se bombearía el petróleo hacia un barco en la superficie, con capacidad para acumular hasta 128.000 de barriles de crudo (20,4 millones de litros). De funcionar el sistema, la caja podría recolectar el 85% del vertido tóxico, según BP.


La estructura rectangular blanca de algo más de 12 metros de altura se instalará a 1.500 metros de profundidad con la ayuda de una grúa y un robot submarino dirigido mediante control remoto. La caja contenedora llegó a la zona tras una lenta travesía que arrancó el miércoles en las costas de Luisiana y terminó ayer a 80 kilómetros en alta mar, en el lugar donde se encontraba la plataforma operada por BP que se hundió el 22 de abril, tras la explosión dos días antes en la que murieron 11 trabajadores.


BP, que anunció esta semana que asumirá la multimillonaria factura de la limpieza del residuo tóxico, sostiene que la caja contenedora es la mejor alternativa a corto plazo para frenar el incontrolable vertido. Las imágenes de satélite mostraban ayer cómo la mancha, con una superficie similar al estado de Puerto Rico, adquiere un color ferruginoso al mezclarse con las azules aguas del Golfo de México.
El éxito de la operación dista, no obstante, de estar asegurado, al tratarse de un experimento pionero en el que la caja contenedora afrontará una gran presión. "No sabemos con certeza si el equipo funcionará", reconoció el martes Bill Salvin, un portavoz de BP.
Por su parte, la directora del Servicio de Guardacostas, la contraalmirante Mary Landry, trató de rebajar las expectativas al señalar que aunque todo el mundo espera que la caja funcione, "hay que recordar que el sistema contenedor es el primero de este tipo que se deposita a 1.500 metros de profundidad". Las labores para la instalación de la estructura diseñada por los ingenieros de BP se compaginan con el amplio dispositivo puesto en marcha para controlar el derrame.


La secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, recordó ayer que hay más de 10.000 personas trabajando en la región del Golfo para proteger la costa y la vida salvaje. Al mismo tiempo, 270 embarcaciones trabajan en el lugar de la mancha para controlar el vertido, extraer petróleo de la superficie marina y realizar quemas controladas.


"Eso es además de las docenas de aviones, vehículos operados de forma remota y varias plataformas móviles de perforación en alta mar", mencionó Napolitano, en referencia al equipo que se ha instalado para realizar un pozo adicional e interceptar y cerrar de forma definitiva el que está ahora abierto.


El desastre del Prestige provocó una marea negra en Galicia, en 2002, de 77.000 toneladas. El vertido de BP podría alcanzar ese volumen en unos 13 días. La situación es tal que comienzan a oírse voces en contra de la exploración petrolífera en el mar.

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