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Bruselas paraliza las ayudas a UGT-A e investiga si ha habido uso irregular

La Comisión Europea anuncia que no dará más fondos al sindicato hasta que se esclarezcan las facturas falsas. La dirección confederal asegura que no gestiona ningún fondo de cohesión en los que se enmarcan las ayudas

el 15 ene 2014 / 12:04 h.

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CARMEN CASTILLA, ELEGIDA SECRETARIA GENERAL DE UGT-ANDALUCÍALa Comisión Europea ha paralizado unas ayudas de los fondos Feder (de Desarrollo Regional) para cursos de formación concedidas a la UGT-A y ha abierto una investigación para determinar si el sindicato andaluz incurrió en el uso indebido de fondos europeos. Además, a raíz de las informaciones que apuntan a una posible financiación irregular de la organización con dinero público –que está siendo investigada por la jueza Mercedes Alaya– Bruselas ha decidido suspender sine die el pago de todas las ayudas concedidas a la entidad. El alto órgano europeo ha tenido en cuenta que el Gobierno andaluz también investiga a la UGT-A por el mismo motivo y le reclama la devolución de 1,8 millones de euros de dos subvenciones que, en teoría, se usaron para un fin distinto al que fueron concedidas (el sindicato usó fondos de formación a parados para gastos internos). La Junta examina otros 17 expedientes de ayudas a la UGT-A por valor de 7,5 millones de euros pero, al contrario que la Comisión Europea, no ha interrumpido las subvenciones al sindicato hasta esclarecer si hubo irregularidades. Esto justo fue lo que volvió a reclamar ayer el PP al hacerse pública la decisión de uno de los órganos de gobierno de la UE. “Bruselas está haciendo lo que aquí le hemos pedido a la Junta que haga y no está haciendo”, se quejó el portavoz popular en el Parlamento, Carlos Rojas. Los socialistas pidieron “prudencia”, e IU estimó que si el organismo europeo ha congelado las ayudas es “porque habrá detectado algo”. Desde el sindicato, que ha renovado a su directiva hace apenas una semana, advirtieron ayer de que no han recibido ningún aviso oficial sobre la decisión de Bruselas. El secretario de comunicación, José Ginel, aseguró que están “tranquilos” porque “se ha cumplido perfectamente con el fin y con los contenidos que marcaban los programas con fondos europeos ejecutados por el sindicato”. “No sabemos si se trata de una investigación a nivel confederal o es una cuestión a nivel andaluz, pero estamos seguros de que todo se ha hecho bien”, apuntó. El comisario de Política Regional, Johannes Hahn, anunció ayer la apertura de una investigación a la UGT-A y el bloqueo de las ayudas concedidas, en respuesta a una interpelación del eurodiputado de UPyD, Francisco Sosa Wagner. La investigación se centra en las posibles irregularidades en la gestión intersindical (la UGT junto a su homólogo portugués en el Algarve) de un curso de formación que se enmarca en el programa de cooperación transfronteriza entre España y Portugal de los fondos Feder. 375.000 euros // El presupuesto del proyecto era de medio millón de euros y la financiación de la UE de 375.000 euros (75.000 para el sindicato, y la misma cifra para la Consejería de Economía, CCOO, la Uniao dos Sindicatos do Algarve y UGT Portugal). “La autoridad de gestión del programa inició el procedimiento de verificación inmediatamente después de la publicación en la prensa [del escándalo de las facturas falsas]. Asimismo, suspendió los pagos a la UGT y está efectuando una investigación administrativa para comprobar si se ha producido cualquier irregularidad u otra infracción, con objeto de evaluar su posible impacto económico”, explicó el comisario europeo. No son los únicos fondos europeos de cohesión que se están sometiendo a un riguroso examen. “La autoridad de gestión del Fondo Social Europeo también está realizando verificaciones a raíz de la reciente publicación en la prensa de otros artículos relativos a proyectos del FSE”, admitió Hahn. El responsable de Política Regional avisó además de que la Comisión tendrá en cuenta estas irregularidades a la hora de decidir si concede a UGT más ayudas europeas en el futuro, informa Europa Press. En la respuesta escrita del comisario puede leerse: “El comité de seguimiento de cada programa determina el proceso y los criterios de selección con arreglo a requisitos transparentes y objetivos. Al definir los criterios, el comité busca garantizar que se tenga adecuadamente en cuenta la experiencia (en particular, la negativa) adquirida en el trabajo de las organizaciones con los Fondos Estructurales”, abundó Hahn. “No obstante, no puede excluirse que una organización que haya presentado gastos irregulares obtenga financiación en el futuro, siempre que haya reparado el posible perjuicio y corregido debidamente tales irregularidades”, concluye su respuesta. La ejecutiva confederal de UGT, que dirige Cándido Méndez, aseguró ayer que no ha recibido ningún tipo de notificación, ni tiene conocimiento alguno, sobre la supuesta suspensión de las ayudas de la UE. Más aún, el sindicato advierte en una nota de que no gestiona recursos del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (Feder), en el que se enmarcan dichas ayudas. La nueva secretaria general de la UGT-A, Carmen Castilla, eludió comparecer ayer.

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