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Carlos Sáinz retoma el control del Dakar tras ganar la séptima etapa

El español Carlos Sáinz recuperó el liderato de coches del Rally Dakar Argentina-Chile tras ganar la séptima etapa, disputada entre la ciudad argentina de Mendoza y el puerto chileno de Valparaíso. Foto: EFE.

el 15 sep 2009 / 20:57 h.

El español Carlos Sáinz (Volkswagen) recuperó el liderato de coches del Rally Dakar Argentina-Chile tras ganar la séptima etapa, disputada entre la ciudad argentina de Mendoza y el puerto chileno de Valparaíso. Sáinz, que perdió el liderato el miércoles, regresó al primer puesto, y aventaja en nueve segundos a su compañero de equipo el surafricano Giniel de Villiers, que ayer fue quinto a cerca de ocho minutos.

La descalificación del qatarí Nasser Al Attiyah (BMW) por saltarse varios controles de paso dejó a Sainz segundo en la general, una situación que espoleó al español para superar a su compañero. El madrileño, autor de su tercer triunfo parcial, invirtió un tiempo de dos horas, 35 minutos y 27 segundos en la especial de 243,36 kilómetros, que fue recortada por la organización desde los 419 kilómetros originales debido a las dificultades del cordón de dunas de la etapa anterior.

El español aventajó en tres minutos y 41 segundos a otro de sus compañeros, el estadounidense Mark Miller, y en 4 minutos y 13 segundos al también estadounidense Robby Gordon (Hummer). De Villers llegó quinto, a 7 minutos y 48 segundos de Sáinz, y es segundo a 9 segundos. El también español Joan Roma (Mitsubishi) es cuarto a 29:16.

La jornada resultó nefasta para el francés Stéphane Peterhansel (Mitsubishi), vigente campeón del Dakar, que se vio obligado a abandonar la prueba. Al principio de la jornada sufrió un conato de incendio y luego un problema de sobrecalentamiento del motor, por lo que estuvo parado con una avería esperando a ser remolcado. Éste es el segundo abandono por problema mecánico del francés, nueve veces campeón de la prueba como piloto de motos y coches y que disputaba su vigésimo Dakar.

En motos, victoria de etapa, primera de su carrera en el Dakar, para el chileno Francisco Chaleco López (KTM), por delante del español Marc Coma (KTM), al que aventajó en tres minutos y 57 segundos pero que se consolida al frente de la general. Coma, que en la etapa del jueves también fue segundo, aumenta su ventaja sobre el estadounidense Jonah Street (KTM), octavo en la etapa, a 51:22.

El primer puesto de la general no se vio en absoluto perturbado por esta especial acortada, disputada en un terreno en ocasiones lleno de barro que recordó a algunos encuentros de los campeonatos de enduro. Marc Coma, que salió en segunda posición, siguió de cerca a Cyril Despres, encargado de abrirle la pista. Con el segundo mejor tiempo de la jornada, la regularidad del piloto español sigue dando sus frutos. Al estadounidense Jonah Street, que se mostró un tanto despistado ayer -perdió cerca de 15 minutos de retraso frente al crono de López-, le pisa los talones ahora el francés David Frétigné. El piloto de Yamaha, a sus anchas en esta especial, vuelve a meterse en el podio gracias al golpe que la fortuna ha asestado a Jordi Viladoms, víctima de problemas neumáticos, y que cae a la quinta posición.

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