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Casi 160.000 familias españolas ya han cobrado el cheque-bebé

Al principio parecía un disparate. Después, una estrategia electoralista. Más tarde, un gasto innecesario. El caso es que, seis meses después de que el Gobierno anunciara la ayuda del cheque-bebé, 159.517 familias españolas tienen en su bolsillo los 2.500 euros por nacimiento o adopción.

el 14 sep 2009 / 22:13 h.

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Al principio parecía un disparate. Después, una estrategia electoralista. Más tarde, un gasto innecesario. El caso es que, seis meses después de que el Gobierno anunciara la ayuda del cheque-bebé, 159.517 familias españolas tienen en su bolsillo los 2.500 euros por nacimiento o adopción.

El importe total de las ayudas cobradas antes del comienzo de 2008 asciende a 398,6 millones de euros, según informó el Ministerio de Economía y Hacienda en un comunicado. De esta manera se superan las previsiones iniciales de realizar 120.000 pagos en el año pasado.

El tiempo medio de espera para el cobro es de unos treinta días una vez hecha la solicitud. Desde el 1 de julio se han presentado 214.005 solicitudes del pago por nacimiento o adopción. Las nuevas peticiones pueden presentarse por internet con firma electrónica a través de la página www.agenciatributaria.es, en las oficinas de la Agencia Tributaria o a través del teléfono 901 200 345.

Más niños. Por comunidades autónomas, Andalucía es la que concentra el mayor número de ayudas, con 33.247 cheques por un valor total de 83 millones, por delante de Cataluña (25.585 ayudas y 61,4 millones) y Madrid (23.910 ayudas y 59,6 millones). En el extremo opuesto se encuentran La Rioja, con 1.185 subvenciones concedidas por un importe de 2,9 millones; Cantabria (1.839 y 4,5 millones) y Navarra (1.993 y 4,9 millones). Tienen derecho a esta ayuda todas las madres que hayan dado a luz o adoptado a partir del 1 de julio de este año. Entre el 15% y el 20% de los 40.000 niños que nacen en España cada mes son hijos de inmigrantes o de parejas mixtas. En este sentido, para solicitar la ayuda sólo es necesario ser español o haber residido en España desde dos años antes del nacimiento.

La prestación se amplía a 3.500 euros en los casos de familia numerosa, monoparental o cuando la madre o el hijo tengan una discapacidad igual o superior al 65%. Esta medida social del Gobierno de Zapatero fue acogida desde el inicio de su tramitación con críticas y escepticismo por parte de alguno de los partidos en la oposición. En la aprobación definitiva de la ayuda del cheque-bebé en el Senado, en cuya votación se abstuvieron PP y CiU, la senadora popular Andrea Fabra dijo que "si fuera algo parecido a una ayuda para las familias" la apoyaría. Pero consideró la medida "un golpe efectista" y un "aguinaldo parcial".

Por su parte, el senador de CiU Ramón Companys dijo entonces que esta medida es una "acción puntual" con un "trasfondo de improvisación y clientelismo". El electoralismo de la medida fue también criticado por el PNV, aunque votó a favor. Ahora, casi seis meses después, la prestación es una realidad y, pese a las críticas populares, cerca de 160.000 familias ya disponen de los 2.500 euros para gastarlos en unos mejores educación y cuidados para sus hijos.

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