Cultura

Cien años de Rafael de León: una canción olvidada del 27

Para muchos ciudadanos de a pie, el nombre de Rafael de León (Sevilla, 1908-1982) dice poco o nada. Pero basta citar sus creaciones -María de la O, Ojos verdes o Tatuaje- para que un soniquete inconfundible acuda a refrescar la memoria sobre un autor al que se escatima la pertenencia de pleno derecho a la Generación del 27.

el 14 sep 2009 / 23:45 h.

Para muchos ciudadanos de a pie, el nombre de Rafael de León (Sevilla, 1908-1982) dice poco o nada. Pero basta citar sus creaciones -María de la O, Ojos verdes o Tatuaje- para que un soniquete inconfundible acuda a refrescar la memoria sobre un autor al que se escatima la pertenencia de pleno derecho a la Generación del 27.

El emblemático Ateneo de Sevilla quiso ayer paliar en la medida de lo posible esta imperdonable laguna, y celebró un acto de tributo dedicado al escritor con el pretexto del centenario de su nacimiento. Dicho acto contó con la presencia destacada de la profesora malagueña Sonia Hurtado Balbuena, autora del minucioso libro La Copla. La poesía popular de Rafael de León. También intervino la actriz Amalia Sánchez, quien se encargó de recitar algunas piezas del célebre homenajeado.

Sonia Hurtado, que en el citado doble volumen analiza hasta 200 títulos copleros Rafael de León "casi palabra por palabra" -según sus propias palabras-, ha llegado a la conclusión de que el sevillano merece ser considerado entre los poetas más dignos de su tiempo, y no sólo como autor de coplas: mucha gente ignora que también llegó a publicar dos poemarios, Pena y alegría del amor y Jardín de papel, así como un tercer libro en colaboración con Antonio Quintero, Profecía.

"Basta acercarse a sus letras para comprobar, en contra de lo que suele creerse, que Rafael de León no es un autor populachero, y que su calidad está a una altura más que estimable", explica esta profesora, que empezó a estudiar la vasta obra del autor por pura afición al género, hasta que descubrió que todas sus coplas favoritas estaban firmadas por él. "Hay en su producción unas imágenes literarias muy impactantes, así como una frescura que no ha tenido parangón desde entonces. No existen hipérboles del amor más bellas ni mejor expresadas que las de Rafael de León", asevera la estudiosa.

Quintero, León, Quiroga. Nacido en el año bisiesto de 1908, en la misma calle que Manuel Machado, Rafael de León procedía de familia aristocrática. Coincidió con Rafael Alberti estando internado del Colegio San Luis Gonzaga del Puerto de Santa María, y estudió Derecho en Granada, donde conoció a Federico García Lorca. En 1932 se trasladó a Madrid bajo la influencia del gran músico sevillano Manuel Quiroga, que junto con el autor teatral Antonio Quintero, llegaría a formar el prolífico trío Quintero, León y Quiroga, que tiene registradas más de 5.000 canciones.

La obra de Rafael de León fue muy amplia, con más de 8.000 canciones, y de difícil clasificación en cuanto a si pertenecen a una poética culta o popular. Sus coplas han sido cantadas por artistas de la talla de Conchita Piquer, Juanita Reina y Lola Flores, pero también por Bravo, Raphael y Rocío Dúrcal.

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