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El Betis contra un muro de 1.000 partidos

El quinteto defensivo del Levante suma la friolera de 1.051 partidos en Primera. Los encargados de atacarle no llegan ni a los 200.

el 30 sep 2011 / 19:47 h.

El Betis-Levante enfrentará a dos contendientes cuyo parecido en cuanto a propuesta futbolística es pura coincidencia. Nada tiene que ver el estilo verdiblanco, osado y alegre, con el granota, basado en la fortaleza defensiva y la explotación óptima de sus limitados recursos ofensivos. Luego el fútbol es como es y lo mismo gana el Levante por goleada que vence el Betis por la mínima, pero los puntos de partida de uno y otro son opuestos. Lo curioso es que de esas concepciones y de los hombres que las llevan a cabo nace un duelo como mínimo atractivo y muy radical: el ataque del Betis, compuesto en su mayor parte por jugadores que no llegan a los 25 años de edad y apenas han jugado en Primera, contra la defensa del Levante, la más veterana de la categoría y con centenares de jornadas en la máxima categoría a sus espaldas.

Los datos del quinteto defensivo valenciano son estremecedores. Sólo los dos centrales y los dos laterales suman 961 partidos en Primera, repartidos de esta guisa: 329 de Ballesteros, 257 de Juanfran, 248 de Javi Venta y 127 del exbético Nano. Si se añaden los 90 del meta uruguayo Munúa, el resultado sobrepasa la frontera de los 1.000 encuentros, 1.051 para ser exactos. Tamaña experiencia es fruto de unas carreras muy dilatadas en el tiempo: el susodicho quinteto tiene ni más ni menos que 171 años de edad. El mayor es Ballesteros (4-9-75), con 36 años y un mes, y por encima de los 35 están Javi Venta (13-12-75, 35 años y 10 meses) y  Juanfran (15-7-76, 35 años y 2 meses); Munúa (27-1-78) tiene 33 años y 8 meses y Nano (7-7-80) es el más joven, con 31 años y 3 meses.

El Betis intentará horadar ese muro con un grupo joven e inexperto. Del centro del campo hacia delante, los seis titulares apenas acumulan 187 encuentros en la división de honor: Iriney es el más experto, con 100 justos; le siguen Jonathan Pereira (47) y Jefferson Montero (25). Los demás son todos debutantes o casi: Beñat (6), Salva Sevilla (5) y Santa Cruz (4, aunque él sí es veterano pero en otras ligas). Y si se mira la edad, estos seis futbolistas suman 159 años y 3 meses (154 años y 2 meses si Vadillo entra por Montero). Sólo Iriney (23-4-81, 30 años y 6 meses) y Santa Cruz (16-8-81, 30 y 2 meses) superan la treintena. De los otros, sólo Salva ha festejado ya el cuarto de siglo (18-3-84, 27 y medio). Y los demás, pues a cual más joven: Beñat (19-2-87) tiene 24 años y 8 meses, Pereira (12-5-87) 24 años y 5 meses, Jefferson (1-9-89) 22 años y un mes... y Vadillo (16-9-94), 17 añitos recién cumplidos.

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