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El Nápoles será el rival del Athletic en la previa de Champions League

El conjunto bilbaíno disputará la ida en San Paolo el 20 de agosto, mientras que la vuelta será una semana más tarde en San Mamés.

el 08 ago 2014 / 13:30 h.

Los jugadores del Athletic celebran un tanto. Foto: EFE Los jugadores del Athletic celebran un tanto. Foto: EFE El SSC Nápoles italiano será el rival del Athletic Club en la previa de la Liga de Campeones, según ha determinado el sorteo celebrado en la sede central de la UEFA en Nyon (Suiza). El sorteo también ha establecido que el partido de ida se juegue en Nápoles, en el estadio de San Paolo, el día 20 de agosto, y el de vuelta en Bilbao, en el estadio de San Mamés, una semana después, el día 27. El que supere esta eliminatoria se clasificará para disputar la Fase de Grupos de la Champions League y el que caiga eliminado caerá directamente a la Fase de Grupos de la Europa League. El Nápoles, con el que nunca se ha enfrentado el conjunto bilbaíno en competiciones continentales, era el rival que menos querían los aficionados del Athletic. En esa eliminatoria previa de la Champions los socios del Athletic no tendrán que pagar en San Mamés, por lo que se espera para ese día una gran entrada en La Catedral. El Athletic cuenta con en torno a 43.000 socios (incluidos los nuevos, los 'socios barria', tras la construcción del nuevo campo), y el aforo total es de cerca de 54.000 en el nuevo estadio bilbaíno. Esta es la segunda vez que el Athletic encara una eliminatoria previa de la Liga de Campeones. En la anterior, en la temporada 1998-1999, la superó eliminando al Dinamo Tiflis georgiano. En la ida, a domicilio, el conjunto rojiblanco perdió por 2-1, con tanto marcado por el actual delegado del equipo, Andoni Imaz; y en la vuelta un único gol de Joseba Etxeberria le valió al Athletic para clasificarse la fase de grupos. En la fase de grupos, a pesar de que mantuvo opciones durante varias jornadas, acabó eliminado por la Juventus y el Galatasaray turco. Rafa Benítez, descontento por el resultado del sorteo. Para el técnico del Nápoles, el español Rafa Benítez, el enfrentamiento ante el Athletic Club es de lo peor que le podría haber deparado el sorteo. “Es el más difícil” de los cinco que le podrían haber tocado en suerte. A pesar de ello, Benítez confía en que su equipo doblegue al cuadro de Valverde porque asegura que están “determinados y preparados” para ganar la Cahmpions.

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