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El Oporto busca reeditar el título de 2003 ante el Braga mata-gigantes

Dublín acogerá este miércoles una final inédita de la Liga Europa entre los portugueses Oporto, campeón de la Liga de Campeones en 1987 y 2004 y de la UEFA en 2003, y el Sporting de Braga, el pequeño mata-gigantes que aspira a dar la campanada.

el 17 may 2011 / 16:39 h.

Dos equipos vecinos del norte de Portugal quieren coronarse en la segunda competición más importante del Viejo Continente y suceder al Atlético de Madrid en un partido de acentuados contrastes y en el que el Oporto es el claro favorito por plantilla e historia.


"Los dragones"exhiben una brutal pegada con jugadores como el colombiano Falcao y el brasileño Givanildo Vieira de Sousa, "Hulk", un exuberante extremo izquierdo. Disponen de un medio del campo aguerrido y creativo -gracias a la participación del portugués Joao Moutinho, el colombiano Freddy Guarín o el argentino Fernando Belluschi- y de una defensa compacta y con capacidad goleadora. Sus centrales titulares, el luso Rolando y el argentino Nicolás Otamendi, suman juntos nueve dianas esta temporada.

El entrenador del Oporto, Villas-Boas, colaborador de José Mourinho entre 2004 y 2009, desea igualar los registros de su "maestro" y coronar un excepcional curso en el que ha gando la liga sin conocer la derrota en 30 partidos (27 victorias y 3 empates).

Para el partido, el técnico apenas tendrá las bajas de los internacionales uruguayos Jorge Fucile, defensa, y Cristian Rodríguez, extremo, aunque ambos no son titulares habituales.

Enfrente estará el rocoso y tenaz Sporting de Braga, un conjunto de la clase media-alta portuguesa que estas dos últimas temporadas se codeó con los tres gigantes lusos: Benfica, Oporto y Sporting de Lisboa.

El subcampeonato logrado la pasada temporada abrió las puertas de la Champions a "los guerreros del Miño", que en su fase previa liquidaron al Celtic de Glasgow y Sevilla, dos huesos con callo europeo.

Seguridad defensiva y rigor táctico son las principales armas del Braga, cuya modesta plantilla está compuesta de descartes de otros clubes y dispone de una significativa presencia de brasileños (50 por ciento del plantel).

Entre sus mejores hombres figuran el brasileño Artur Moraes, un sobrio e imponente guardameta de 1,92 metros; el peruano Alberto "el mudo" Rodríguez, rápido y fuerte; y el internacional luso Sílvio, un polivalente lateral incisivo en ataque y sólido en defensa al que sigue de cerca el Atlético de Madrid.

Paciencia, famoso delantero del Oporto de la década de los 90, tiene entre algodones a su lateral derecho titular, el luso Miguel García, al veterano brasileño Paulo César y al propio Rodríguez, aunque se espera que todos ellos estén disponibles para mañana.

"En una final y, frente a lo que ha ocurrido, es natural que se atribuya un favoritismo muy grande al Oporto, pero en un solo partido depende mucho de la inspiración y de otras situaciones. Es eso lo que nos lleva a creer que es posible", comentó Paciencia.

Alineaciones probables:

Oporto: Helton; Sapunaru, Rolando, Otamendi, Alvaro Pereira; Freddy Guarín, Belluschi, Joao Moutinho; Falcao, Hulk y Varela.

Sporting de Braga: Artur Moraes; Miguel García, Paulao, Alberto Rodríguez, Sílvio; Vandinho, Hugo Viana, Leandro Salino y Paulo César; Alan Osorio y Lima.

Arbitro: Carlos Velasco Carballo (ESP)

Hora: 20:45 horas

Estadio: Dublín Arena, con capacidad para 50.000 espectadores.


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