El perfume de los nardos de Los Palacios y Villafranca

La Patrona de Los Palacios y Villafranca, la Virgen de las Nieves, que cumple la mayoría de edad como Alcaldesa Perpetua y Honoraria, cierra con su procesión unas fiestas ajenas a la feria

el 06 ago 2014 / 11:31 h.

SAM_2150Tras el sonido renovado del órgano de la parroquia Santa María la Blanca, que ayer volvió a oírse en la función solemne de la Patrona, tras más de 20 años en el ostracismo, no sólo estaban las manos de Francisco Collantes de Terán, el organista de La Magdalena sevillana que volvió para resucitarle notas a esta joya del siglo XVIII, sino también las de José Manuel Caro, a la sazón exhermano mayor de la Sacramental, que llevaba meses restaurándolo con la ilusión de que la iglesia sonase de otra manera. La nueva música se extendía ayer por el pueblo en una jornada de fiesta local que supuso el colofón de las fiestas patronales con la Virgen de las Nieves en procesión al anochecer, con todo tipo de autoridades en el cortejo, la banda Fernando Guerrero con sones macarenos y 1.260 varas de nardo en su paso que perfumaron las calles, llenas de palaciegos ansiosos de ver a una Patrona que, según las investigaciones del archivero local, Julio Mayo, es más joven de lo que se creía. De hecho, se celebran los 150 años de la factura de Gabriel de Astorga, que prácticamente la hizo de nuevo en 1864. El descubrimiento histórico no es óbice para que la Virgen siga ostentando el título de Alcaldesa Perpetua y Honoraria que le concedió la Corporación en 1996, cuando supuestamente cumplía dos siglos. En las últimas semanas, se han sucedido el pregón, la presentación de los nacidos en el año a su Patrona, el triduo y una velada que, por primera vez, ha buscado acomodo en un lugar más pequeño: la placita de la capilla de la Aurora, cuyos beneficios irán íntegros para Cáritas. Las llamadas fiestas patronales tienen ya su día grande en la procesión de anoche. La velada en torno al 5 de agosto ha dejado de ser en la plaza de España al igual que antes se desvinculó de la propia feria local, denominada desde 2003 «de farolillos» e independizada de la Virgen. Una década después, y tras el éxodo de miles de palaciegos a la playa a finales de agosto, renacen las voces en el pueblo que echan de menos la feria en honor de la Virgen de las Nieves. Y aunque nadie acierte a saber si esa sería la solución, la Asociación Cultural Searus ha recordado el surrealista referéndum que se celebró en Los Palacios en noviembre de 2003, cuando al cambio de recinto ferial se sumó el de la fecha, que hasta entonces era alrededor del día 5. Las opciones de aquella consulta popular fueron «No al cambio», que votaron un 45 por ciento de los palaciegos; «primera quincena septiembre», que les gustó al 26 por ciento; «segunda quincena de junio», que le pareció bien al 24 por ciento; y «primera quincena de abril», del gusto del 4,7 por ciento. Finalmente, la feria se colocó la última semana de agosto. También han surgido voces a favor de la unión de la feria de farolillos con la agroganadera, en abril, que sí funciona y que integra ya hasta atracciones para los pequeños. Esta noche será otra Virgen de las Nieves la que procesione, la de Benacazón, en su conocido como día del romerito. La Patrona procesionará a partir de las 20.30 horas por el barrio del Prado.

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