Economía

El PIB de EEUU se contrae un 0,3%, el peor dato en 7 años

Tras el rescate multimillonario de entidades y aseguradoras en quiebra y ante una desconfianza generalizada, el dato de la actividad económica en EEUU en el tercer trimestre tampoco da un respiro. El PIB del país se ha contraído un 0,3%, en su peor dato en siete años, por la caída histórica del consumo.

el 15 sep 2009 / 17:39 h.

Tras el rescate multimillonario de entidades y aseguradoras en quiebra y ante una desconfianza generalizada, el dato de la actividad económica en EEUU en el tercer trimestre tampoco da un respiro. El PIB del país se ha contraído un 0,3%, en su peor dato en siete años, por la caída histórica del consumo.

La actividad económica de Estados Unidos se ha contraído entre julio y septiembre por primera vez desde la crisis de 2001 y ha bajado a un ritmo interanual del 0,3% entre julio y septiembre, arrastrado por la mayor caída en el consumo en casi tres décadas, informó ayer el Departamento de Comercio.

Estos datos dibujan un panorama totalmente recesivo en la mayor economía del mundo, aunque, según la visión clásica de los expertos, se necesitan dos trimestres consecutivos de contracción para considerar que existe recesión.

La mayoría de los analistas había calculado que la contracción marcaría un crecimiento negativo del 0,5%, y el hecho de que la caída no haya sido la esperada alegró a los mercados que de inmediato reaccionaron con alzas y compras. El Dow Jones acabó con una subida del 2,13%.

En el segundo trimestre, la actividad económica de EEUU había marcado un ritmo de crecimiento del 2,8%. El de ayer es un cálculo preliminar que será revisado en noviembre y en diciembre, a medida que el Gobierno compile más información. Los indicadores apuntan a que en el tercer trimestre Estados Unidos entró en lo que podría ser la peor recesión en un cuarto de siglo y, cuando faltan cuatro días para la elección presidencial, inevitablemente el dato se convirtió en munición política.

"El anuncio de la contracción del PIB en el tercer trimestre confirma lo que los estadounidenses ya saben: la economía está en contracción", dijo Doug Holtz, portavoz de la campaña del candidato republicano John McCain. De inmediato Holtz pasó al ataque y señaló que las propuestas del candidato demócrata Barack Obama "acelerarán este curso peligroso".

Obama, por su parte, dijo que "los consumidores son los que sufren más con la caída de remuneraciones" y pasó al ataque. "La caída del PIB no ocurrió por accidente, es resultado directo de las políticas de la Administración Bush que McCain ha apoyado", dijo.

Los datos hilaron una ristra de récords: la contracción del PIB fue la primera desde 2001, y el gasto de los consumidores, que en EEUU representa más de dos tercios del PIB, cayó en ese período un 3,1%, la primera disminución en 17 ejercicios y la mayor en 28 años.

Lo único que impidió que la contracción fuese mayor en el tercer trimestre fue la reducción del déficit comercial, debido a la reticencia de los consumidores a la compra de bienes importados y a la disminución en los inventarios.

Los analistas calculan que la contracción en realidad se acentuó en septiembre y continuará haciéndolo en el cuarto trimestre, con lo cual al término del año el PIB tendría una caída de más del 2%.

En este contexto, ayer salió a la luz que los bancos estadounidenses, que han recibido más de 163.000 millones de dólares para nuevos préstamos, están a un paso de usar más de la mitad de este dinero, con el permiso del Gobierno, para pagar dividendos a sus accionistas durante los próximos tres años, según el Washington Post. "El Gobierno dijo que iba a dar este dinero a los bancos para que éstos pudieran conceder más préstamos. Estos dólares no servirán para ese propósito", señaló el rotativo.

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