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El primer europeo de la historia estuvo en la sierra de Atapuerca

El europeo más viejo de la historia vivió en la sierra de Atapuerca, en Burgos. De eso hace ya 1,2 millones de años, según corroboró un grupo de científicos que a través de una serie de estudios han hallado una mandíbula en este yacimiento de Burgos. (Foto: EFE).

el 15 sep 2009 / 02:16 h.

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El europeo más viejo de la historia vivió en la sierra de Atapuerca, en Burgos. De eso hace ya 1,2 millones de años, según corroboró un grupo de científicos que han hallado una mandíbula en este yacimiento de Burgos. El descubrimiento es crucial porque retrocede en casi medio millón de años la llegada de los homínidos a Europa

Esta mandíbula es el nuevo descubrimiento del equipo investigador de Atapuerca, dirigido por Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez y Eudald Carbonell, y que se produjo el 30 de junio de 2007, según desveló la revista Nature en su último número.

Los científicos del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh) de Burgos y del Institut Catalá de Paleoecología Humana i Evolució Social (Iphes) de Tarragona evidencian con pruebas la presencia de homínidos en el sur de Europa en una fase muy temprana del Pleistoceno Inferior. La mandíbula, encontrada en la cueva denominada Sima del Elefante y vinculada "provisionalmente" a la especie Homo antecessor, "confirma y refuerza la teoría de la antigüedad de la presencia de los primeros homínidos que llegaron a Europa", según informaron fuentes de la investigación.

En el estrato de la cavidad donde apareció este fósil se localizaron utensilios de sílex de tradición Olduwaien- se, es decir, de la cultura humana más antigua, así como especies de roedores que demuestran el espacio temporal al que pertenece el hallazgo.

El hueso consiste sobre todo en la sínfisis, la región anterior de la mandíbula donde se reúnen las ramas horizontales mientras que, en su parte externa, se localizaría el mentón del humano actual. La mandíbula conserva varios dientes y a ella corresponde además un segundo premolar inferior que fue encontrado dos días antes y que se presentó a los medios el 29 de junio de 2007. Ese hallazgo fue crucial, al igual que el del nuevo fósil, porque hace retroceder en casi medio millón de años la llegada de los primeros homínidos a Europa.

En cuanto a la procedencia originaria del espécimen, aún por determinar, se apunta que la morfología de la cara anterior de la sínfisis es primitiva y recuerda a la de fósiles africanos del Pleistoceno Inferior atribuidos a Homo habilis y Homo rudolfensis. En particular, el fósil de la Sima del Elefante tiene similitudes con las mandíbulas encontradas en el yacimiento de Dmanisi (Georgia) que datan de 1,7 millones de años. Por el contrario, la cara posterior de la sínfisis tiene un aspecto más derivado que, según los investigadores, recuerda a ciertas mandíbulas de Asia.

Los científicos creen "probable" que la primera población europea proceda de la región del Oriente Próximo, verdadero cruce de caminos entre África y Eurasia, y que estuviera relacionada con la primera expansión demográfica fuera de África que, en la actualidad, está representada por los homínidos de Dmanisi.

El lugar del descubrimiento está situado a unos doscientos metros del yacimiento de la Gran Dolina, donde en 1994 se encontraron los primeros restos del Homo antecessor, y a unos mil de la Sima de los Huesos, donde se localizaron más de 6.000 fósiles de la especie Homo heidelbergensis. Las excavaciones de Atapuerca, declaradas Patrimonio de la Humanidad, ofrecen desde hace 30 años revelaciones sobre el modo de vida de los primeros humanos que habitaron el continente.

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