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El Real Madrid despierta al APOEL de su sueño y pisa las semifinales

Los blancos vencen en Nicosia con holgura (0-3) con dos goles de Benzema y otro de Kaká, cuya entrada junto a Marcelo en la segunda mitad sirvió de revulsivo.

el 27 mar 2012 / 21:47 h.

Ronaldo conduce el balón ante Trickovski.

La entrada en escena de los brasileños Marcelo y Kaká, mediada la segunda parte, cambió la cara de un Real Madrid que dominaba sin pegada y acabó asestando un golpe decisivo a los cuartos de final, despertando del sueño al modesto APOEL, que no llegó a disparar a Iker Casillas.

El Real Madrid acaricia las semifinales de Liga de Campeones por segundo año consecutivo. En Nicosia ofreció una exhibición de personalidad ante un rival menor. Para el APOEL ya era histórico disputar unos cuartos de final. Sus carencias salieron a relucir. Sin posesión. Sin ataque. Limitándose a defender.

El Madrid se sentía tan superior que Mourinho buscó sentenciar la eliminatoria y lo consiguió. El luso sorprendió tanto en su apuesta por un jugador sin ritmo de competición como Nuri Sahin como por mantener el tridente formado por Cristiano Ronaldo, Higuaín y Benzema. Sin Xabi Alonso, sancionado, a Sahin le faltó ritmo pero dirigió el equipo con criterio.

Pese a que la posesión era del Real Madrid desde el inicio, el fútbol era previsible. La ambición de Cristiano mostraba el camino. En ocasiones precipitándose, como el primer disparo a los siete minutos, urdido junto a la banda izquierda.

La defensa local se mantenía en pie. Sin excesivos apuros. El portero Chiotis respondía bien a un disparo de Benzema y otro de Özil. Sahin no tiene ritmo pero le sobra personalidad. Asumió el lanzamiento de las faltas al área y vio bien un desmarque de Cristiano, que apostó por potencia antes que colocación y se topó con Chiotis a los 28 minutos. Cinco después el turco lanzó el pase de la muerte a Benzema, que perdonó a portería vacía.

Se desquitaría en la segunda parte. La posesión fue aún mayor para el Madrid. Superó unos minutos de imprecisión que no provocaron llegadas a la portería de Casillas. Los esfuerzos de Ailton, el mejor del poco fútbol del APOEL, que bajó todos los balones y los aguantó como pudo ante Ramos y Pepe, no tuvieron compañía. Añoró al sancionado Manduca. Era una lucha imposible.

El primer gol abriría el partido y daría vía libre para sentenciar la eliminatoria. Para ello Mourinho tuvo que mover fichas. Marcelo dio profundidad y Kaká encontró los espacios para inventar. De los dos nació el primer gol de Benzema, de cabeza.Era el momento de subir de marcha.

El cuadro chipriota acusaba correr tras el balón y cuando se abrió mínimamente recibió un duro castigo. Chiotis salvaba una clara ocasión de Cristiano a placer y sacaba como podía un disparo de Özil. Marcelo volvió a aparecer para desbordar y asistir a Kaká en el segundo tanto. Y por si acaso, Benzema cerró la cuenta sobre la hora tras un pase perfecto de Özil. Con siete goles en Champions ya es el máximo goleador madridista en el camino de la Décima.

- Ficha técnica:

0- APOEL Nicosia: Chiotis; Poursaitides, Oliveira (Kaká, m. 13), Paulo Jorge, Boaventura; Nuno Morais, Helio Pinto (Solari, m. 72), Charalambides, Trickovski, Alexandrou (Sousa, m. 46) ; y Ailton.

3 - Real Madrid: Casillas; Arbeloa, Pepe, Ramos, Coentrao (Marcelo, m. 63); Khedira, Sahin (Granero, m. 84), Özil; Cristiano Ronaldo, Higuain (Kaká, m. 63) y Benzema.

Goles: 0-1, m. 76: Benzema. 0-2, m. 82: Kaká. 0-3, m. 90: Benzema.

Árbitro: Felix Brych, alemán. Sin amonestados.

Incidencias: encuentro de ida de los cuartos de final de Liga de Campeones, disputado en el GSP de Nicosia, ante 23.000 espectadores.

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