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El rescate de los mineros podría adelantarse unas horas

Cuatro socorristas, dos mineros y dos enfermeros bajarán para ayudarles.

el 12 oct 2010 / 05:53 h.

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Los encargados del rescate de los 33 mineros que desde el pasado 5 de agosto están atrapados a 700 metros de profundidad en el norte de Chile, dijeron hoy que el procedimiento podría adelantarse algunas horas.

El ministro de Minería, Laurence Golborne, dijo ayer que el rescate comenzaría a las 00:00 horas del miércoles (03:00 GMT), pero debido al avance de los preparativos, los responsables dijeron que la operación podría iniciarse hacia las 20:00 horas (23:00 GMT) de este martes.

A esa hora, según las fuentes, se haría la última prueba de la cápsula "Fénix", que evacuará a los 33 mineros, que hará un descenso y ascenso sin ocupantes.

Si la prueba discurre con normalidad, se procederá a bajar a los cuatro miembros del equipo de rescate que apoyarán a los mineros en la maniobra de entrar en la cápsula. 

El final de la pesadilla se acerca. El rescate de los 33 mineros atrapados desde el pasado 5 de agosto en el norte de Chile entró ayer en su cuenta atrás.

El anuncio lo hizo el ministro de Minería, Laurence Golborne, tras los positivos resultados de los ensayos realizados con la cápsula Fénix, diseñada y construida por la Marina chilena para evacuar a los mineros.

Los ensayos con la cápsula, que fueron filmados en detalle, tuvieron lugar tras completarse el "encamisado" (revestimiento) del primer tramo del conducto abierto por la perforadora T-130, a cargo del plan B del rescate.

La T-130, apodada La Milagrosa o La Liebre por los familiares de los mineros, abandonó ayer la mina San José, de regreso a la mina Doña Inés de Collahuasi, en Iquique, a 1.000 kilómetros al norte de Copiapó, a la que pertenece, entre vítores, aplausos, bocinazos y lágrimas de emoción de los familiares y de los propios técnicos que la operaron.

La cápsula Fénix, de 3,95 metros de largo, 51 centímetros de diámetro y casi 400 kilos de peso, dijo Golborne, bajó a 610 metros, con resultados satisfactorios. El jefe técnico del rescate, André Sougarret, aseguró en tanto que la cápsula Fénix tiene una evaluación de diez puntos de seguridad en una escala de uno a diez.

"Los resultados han sido muy promisorios, muy positivos, la cápsula se comporta muy bien dentro del conducto, se adapta al desplazamiento con encamisado, sin encamisado, no existe movimiento ni bamboleo, no existe ni siquiera caída de polvo dentro de este conducto", subrayó el ministro que explicó, no obstante que el revestimiento del conducto con tubos de acero, previsto inicialmente para los primeros 96 metros del túnel, sólo cubrió los primeros 56 metros, debido a problemas que no especificó.

Ahora se trabaja en la instalación un sistema de izado de origen austríaco, que será el utilizado para bajar y subir la cápsula, dijo Golborne. "Eso tardará 48 horas, quizás un poco menos, por lo que el rescate podría realizarse a partir de las 00.00 horas del miércoles, en la medida que exista la adecuada concreción de los objetivos que están planificados", indicó.

También explicó que en el fondo de la mina, los atrapados están construyendo una plataforma para alcanzar la altura de 2,40 metros que es hasta donde llegará la Fénix en su descenso.

Al comenzar el rescate, los primeros ocupantes de la cápsula serán cuatro socorristas, dos mineros y dos enfermeros, que descenderán hasta el fondo de la mina para apoyar la salida de los mineros, dijo el ministro de Salud, Jaime Mañalich. Los cuatro permanecerán ahí hasta el final del proceso.

El ministro Mañalich aseguró también que los mineros se encuentran en buen estado de salud, y que seis horas antes del rescate iniciarán una dieta de alimentación especial, con un ayuno de sólidos, y reforzada en azúcar, minerales y potasio.

Aunque todavía no se sabe quién será el primer evacuado, ayer se supo quién será el último: Luis Urzúa, de 54 años, topógrafo y jefe de turno de los 33. Se sabe que primero saldrán los hábiles, después los débiles y finalmente los más fuertes del grupo, en una operación que puede concluir en 48 horas.

Luis Urzúa se convertirá así en la persona que en el mundo habrá pasado más tiempo que nadie atrapado a 700 metros de profundidad y que ha vivido para contarlo.

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