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El sur de la Península Ibérica tenía hace 40.000 años una temperatura similar a la de sur de Escandinavia actual

Una investigación del Consejo Superior de Investigaciones  Científicas (CSIC), realizado mediante restos de mamuts lanudos, ha llegado a esta conclusión.

el 17 feb 2012 / 10:59 h.

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Una investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), realizado mediante restos de mamuts lanudos, ha llegado a la conclusión de que hace 40.000 años --a finales del Pleistoceno-- el sur de la Península Ibérica tenía una temperatura similar a la de sur de Escandinavia actual, con una media de entre los 9 y los 11 grados.

El estudio, que se centra en el área de la turbera de El Padul, en la provincia de Granada, ha sido publicado en la revista 'Quaternary Science Rewiews'. Los resultados de la investigación derivan del análisis de los restos de tres mamuts lanudos hallados en esta zona de España en 1983, los más meridionales registrados en Europa. Los especímenes estudiados datan de unos episodios muy fríos y secos que afectaron a toda Europa, llegando incluso al sur de la Península Ibérica, hace entre 30.000 y 40.000 años.

El investigador del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, Antonio Delgado, ha explicado que "a partir del análisis de isótopos estables realizados en restos de dientes y huesos hemos visto que estos mamuts vivieron en una área esteparia bastante árida, que podría estar situada a decenas o cientos de kilómetros al oeste de El Padul, y que puntualmente, cuando las condiciones climáticas eran especialmente extremas, migraban a la zona de la turbera".

El estudio de los dientes ha resultado "clave" para poder alcanzar estas conclusiones. Según apunta el CSIC, los grandes mamíferos, como los elefantes o los extintos mamuts lanudos, necesitan grandes cantidades de agua y comida fresca a diario, lo que deja una señal isotópica en sus tejidos capaz de dar pistas sobre las condiciones climáticas de la época en la que vivieron.

Así lo ha puesto de manifiesto el investigador del CSIC Antonio García-Alix, quien ha insistido en que los dientes de los mamuts lanudos crecían durante toda su vida y generaban nuevas laminillas de esmalte según pasaban los años. "Así, podemos identificar diferentes composiciones isotópicas muestreando en distintos puntos de los molares, lo que nos permite hacernos una idea de las variaciones ambientales que se producían a lo largo de la vida del animal", ha apostillado.

La turbera de El Padul es el punto más meridional de Europa donde se han hallado restos de mamuts lanudos. Estos animales llegaron al continente procedentes de Siberia hace unos 200.000 años y desaparecieron hace unos 4.000 años. Los restos empleados en esta investigación se encuentran expuestos en el Museo Arqueológico de Granada, en el Parque de las Ciencias de Granada y en el museo del Departamento de Estratigrafía y Paleontología de la Universidad de Granada, institución que también ha colaborado en el estudio.

 

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