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Fallece Antonio Benítez, campeón de la Copa del 77

El jerezano ha fallecido en Jerez de la Frontera a los 62 años tras una larga enfermedad. Estuvo catorce temporadas como verdiblanco.

el 19 feb 2014 / 11:55 h.

antonio-benitez-cruyff Benítez, con Cruyff antes de un Betis-Barcelona. El Real Betis Balompié vuelve a estar de luto. Uno de sus símbolos, otro de sus campeones de Copa de1977, Antonio Benítez, ha fallecido a los 62 años, 14 de los cuales los pasó al servicio de las trece barras como futbolistas. El que fue gran lateral ha fallecido en su ciudad natal, Jerez de la Frontera, tras una larga enfermedad. Antonio Benítez nació el 21 de junio de 1951 y se formó en el Xerez Deportivo. Llegó a Heliópolis en los primeros días de 1970 por dos millones de pesetas, un traspaso de campanillas en aquella época. Su club de origen, de hecho, también negoció con el Real Madrid y el Sporting de Gijón. Pero el jugador, que por cierto cobró 300.000 por su fichaje, acabó en el betis y a partir de entonces se puso su camiseta durante más de una década, hasta la campaña 82-83. En total jugó 305 partidos de Liga con el escudo de las trece barras. Llegó a ser internacional en tres ocasiones, una en 1974 y dos en 1977, todas con Ladislao Kubala como seleccionador, y en su larga trayectoria vivió e hizo vivir a la afición verdiblanca momentos inolvidables, como la consecución del título de campeón de la Copa del Rey en 1977. El que fue extremo primero y lateral después jugó diez campañas con el Real Betis en Primera división y otras cuatro en la división de plata. En tan extensa trayectoria, sin embargo, sólo fue expulsado un par de veces y le mostraron nueve amarillas. Después de su retirada también estuvo vinculado a la cantera del Betis. Su hijo Pedro Antonio, de hecho, fue una de las promesas más destacadas de los escalafones inferiores entre finales del siglo XX y principios del XXI y también fue campeón de Copa, pero en juveniles. A lo largo de su carrera, Benítez vivió tres ascensos, dos descensos, un título de Copa y una participación en la Recopa. Y por supuesto dejó todo tipo de anécdotas, como aquella vez que su compañero Biosca lo lesionó sin querer al ir a un choque con un adversario. "Le pegué un cabezazo en la barba y se la partí. Y me decía Antonio: '¿Y por qué no se lo diste a Marcial en vez de a mí? Cada vez que me afeito me veo la barba partida y me acuerdo de ti'", relataba Biosca en su día. Descanse en paz Antonio Benítez Fernández.

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