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Fin al segundo ciclo más largo en Primera

Cinco semanas hace ya del descenso del Betis. Cinco semanas hace ya del punto final a una amplia y fructífera etapa de ocho temporadas verdiblancas en Primera. En ella, el Betis ganó una Copa, jugó la Liga de Campeones y se metió en la UEFA. Se acabó el segundo ciclo más largo del club en la élite del fútbol español.

el 16 sep 2009 / 05:14 h.

Cinco semanas hace ya del descenso del Betis. Cinco semanas hace ya del punto final a una amplia y fructífera etapa de ocho temporadas verdiblancas en Primera. En ella, el Betis ganó una Copa, jugó la Liga de Campeones y se metió en la UEFA. Se acabó el segundo ciclo más largo del club en la élite del fútbol español.

El Betis tiene 102 años de vida. Algo menos de la mitad, 46, los ha pasado en la Primera División del balompié nacional. Han sido once ciclos, algunos más largos y otros tan efímeros que sólo duraron una temporada. El que se terminó el pasado 31 de mayo empezó en agosto de 2001 en Málaga, casualmente en el mismo estadio donde comenzó a gestarse el último drama verdiblanco, en ese 1-1 de la penúltima jornada que obligaba al equipo de Josep Maria Noguès a vencer al Valladolid, cosa que no hizo. Este último ciclo en Primera también se estrenó allí, en La Rosaleda, una calurosa tarde en la que el Betis de Juande Ramos perdió por 3-2 y Joaquín debutó en la máxima categoría.

Los ocho años que van de 2001 a 2009 constituyen la segunda etapa más prolongada del Betis en Primera. Comparte marca con el periodo entre 1958 y 1966, de especial relevancia en la historia del club porque significó el regreso a la élite después de quince años vagando por Segunda y Tercera. Y sólo es superada por la década entre 1979 y 1989, una época de tranquilidad clasificatoria pero sin grandes hitos que recordar, si acaso el subcampeonato en la Copa de la Liga 85-86 y las clasificaciones para la UEFA en la 81-82 y la 83-84.

EL CICLO MÁS EXITOSO

Este último ciclo no ha sido el más largo pero quizás sí ha sido el más fructífero. Nada más volver a Primera, el Betis de Juande terminó sexto y pasó de ser recién ascendido a equipo europeo. Víctor Fernández (2002-04) frenó la progresión, pero llegó Lorenzo Serra Ferrer y con él la grandiosa campaña 2004-05: el equipo concluyó cuarto, con plaza incluida en la Champions, y se proclamó campeón de la Copa del Rey. Y a partir de ahí empezó el declive, rematado hace un mes con un descenso que el Betis fue esquivando en los tres ejercicios anteriores. A la cuarta...

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