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'Gustav' puede ocasionar daños económicos devastadores

El huracán "Gustav" comenzó hoy a impactar en las abundantes plataformas de extracción de petróleo del golfo de México en su camino directo a Luisiana y se teme que provoque daños económicos devastadores.

el 15 sep 2009 / 10:59 h.

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El huracán "Gustav" comenzó hoy a impactar en las abundantes plataformas de extracción de petróleo del golfo de México en su camino directo a Luisiana y se teme que provoque daños económicos devastadores.

Los empleados de las plataformas fueron evacuados y la producción de petróleo y gas natural volverá a verse afectada gravemente como ya ocurrió hace tres años con el impacto consecutivo de los huracanes "Katrina" y "Rita".

Justo en el momento en que el precio del petróleo había comenzado a descender, tras alcanzar un máximo de 147 dólares el barril, el pasado viernes se tambaleó con una primera subida y un posterior descenso a la espera del impacto exacto en las plataformas de las que se extrae una cuarta parte de la producción de petróleo de Estados Unidos.

Durante el mes de agosto el precio del barril de petróleo de Texas ha descendido un 7,5 por ciento, equivalente a 8,62 dólares.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos reiteró hoy que "Gustav" es un huracán "extremadamente peligroso" tanto por la fuerza de sus vientos de cerca de 200 kilómetros por hora como por la envergadura del mismo.

El diámetro del huracán abarca los 85 kilómetros desde su centro, mientras que los vientos con fuerza de tormenta tropical se extienden 325 kilómetros desde el centro.

El ojo del huracán se situará hoy en el centro del golfo de México y se moverá rápidamente en dirección noroeste a una velocidad de 28 kilómetros por hora para llegar a la costa de Luisiana el lunes.

La población de Nueva Orleans y de los municipios cercanos a todo el delta del Misisipi ha sido evacuada, pero miles de personas corren el riesgo de quedar aisladas y sin posibilidad de abandonar la zona por la falta de suficientes medios de transporte público.

Según fuentes del CNH, el impacto de "Gustav" en las plataformas de extracción de petróleo y gas natural del golfo de México no se conocerá hasta el martes.

El efecto en el precio del barril de petróleo se verá también el martes en el mercado de Nueva York, ya que el lunes es festivo por la celebración del Día del Trabajo (Labor Day)

El pasado viernes, el precio del barril de crudo de Texas registró un leve descenso en Nueva York, en paralelo al fortalecimiento del dólar, y cerró a 115,46 dólares después de haber sobrepasado los 117 dólares.

El golfo de México tiene una extraordinaria importancia para la economía de Estados Unidos, ya que de las plataformas del área se extraen alrededor de 1,3 millones de barriles diarios de crudo o una cuarta parte del total nacional y más de 7.000 millones de pies cúbicos de gas natural o un 14 por ciento del total.

En Texas están también instaladas más de medio centenar de refinerías y en la costa de Luisiana está la mayor terminal marina de descarga de petroleros, con un flujo de más de un millón de barriles diarios de crudo importado.

La magnitud de Gustav" afectará, por ello, a la economía de los estados sureños y del sector del petróleo, como ya ocurrió hace tres años con los devastadores huracanes "Katrina (en agosto) y "Rita" (septiembre) hasta alcanzarse precios récord del crudo y de la gasolina.

Ambos huracanes han sido hasta ahora los más dañinos para la industria petrolera y las refinerías, al reducir la capacidad total de refinado en casi cinco millones de barriles diarios, o alrededor de un 29 por ciento, y paralizar prácticamente la producción de gas.

Para paliar los posibles daños, el Departamento de Energía de EEUU ha anunciado que utilizará parte de los fondos de reserva de petróleo que se elevan a 707,2 millones de barriles de crudo.

Además del sector petrolero, el daño económico sobre Luisiana puede ser enorme y, sobre todo, para Nueva Orleans, que está todavía lejos de recuperar el efecto causado por "Katrina".

La población de Nueva Orleans, según cifras de la Oficina del Censo de EEUU, es actualmente de 325.000 personas, es decir, dos tercios del número de habitantes antes del desastre provocado por "Katrina".

El número de estudiantes en las escuelas públicas sigue siendo la mitad de hace tres años, el número de autobuses públicos es una quinta parte de 2005 y el número de hospitales que funciona a pleno rendimiento es también la mitad de 2005.

Tres años después miles de personas siguen viviendo en casas móviles en situación precaria y sin que se hayan producido las inversiones millonarias para la recuperación prometidas por el Gobierno de Estados Unidos.

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