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Hay un planeta más pequeño que Pultón

Se llama Eris, un planeta enano que se descubrió en 2005.

el 26 oct 2011 / 17:09 h.

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Un grupo internacional de astrónomos, en el que participan  investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas  (CSIC), ha descubierto que el planeta enano Eris podría ser de igual  tamaño o incluso más pequeño que Plutón, después de haberlo estudiado  a su paso por delante de una estrella medirlo "con más precisión que  nunca".

El investigador del CSIC en el Instituto de Astrofísica de  Andalucía, José Luis Ortiz, ha explicado que "se trata del objeto más  lejano del Sistema Solar estudiado mediante una ocultación" lo que ha  permitido determinar su posición "con una precisión exquisita y muy  valiosa para estudiar su movimiento orbital". "Esto es relevante, ya  que la fuerza de la gravedad solar no se ha podido medir nunca a tan  lejanas distancias de una manera fiable" ha destacado.

Eris es un planeta enano que se descubrió en 2005. Los primeros  cálculos sobre este objeto señalaban que su tamaño superaba el de  Plutón y, aunque en un principio se habló de décimo planeta,  finalmente se impuso una redefinición del concepto de planeta que no  incluía ni a Eris ni a Plutón. La Unión Astronómica Internacional  decidió que ambos pasaran a integrar una nueva categoría de objetos,  los planetas enanos, reduciendo el número de planetas del Sistema  Solar de nueve a ocho.

Ortiz ha explicado que "los nuevos datos han supuesto una  sorpresa, ya que se ha reducido el radio estimado de Eris a unos  1.163 kilómetros". "Estos cálculos se encuentran muy por debajo de  los anteriores, que lo situaban entre 1.200 y 1.400 kilómetros, y que  convirtieron a Eris en el mayor objeto del Cinturón de Objetos  Transneptunianos, una región más allá de Neptuno poblada por cuerpos  rocosos y helados", ha apuntado.

Ahora parece que Plutón, con un radio de entre 1.150 y 1.200  kilómetros, podría recuperar el puesto como el mayor objeto de esta  región.

En este sentido, el científico español ha explicado que "esta  información es difícil de precisar por que Plutón tiene una atmósfera  que interfiere en las medidas del diámetro". Sin embargo, en el caso  de Eris "se ha determinado, mediante la ocultación, que, en caso de  tener atmósfera, esta sería miles de veces menos densa que la de  Plutón".

Por otra parte, este estudio ha determinado que el albedo de Eris  (la fracción de luz reflejada con respecto a la que incide), es al menos del 90 por ciento, lo que lo convierte en uno de los objetos  intrínsecamente más brillantes del Sistema Solar. Según han explicado  los expertos, sólo algunas lunas de Saturno reflejan más porcentaje  de luz que Eris.

De este modo, su masa y densidad, mayores que la de Plutón,  sugieren que se trata de un cuerpo en su mayoría rocoso y cubierto de  una capa de hielos. La ocultación más lejana Eris se halla tres veces  más lejos que Plutón y se encuentra en una región con pocas  estrellas, de modo que las ocultaciones son muy poco habituales y  difíciles de estudiar. De hecho, inicialmente se pensó que esta  ocultación no se vería desde la Tierra.

"Se alertó de que la predicción inicial era errónea e insistimos  en la importancia de observar esta ocultación con el mayor número de  telescopios posible", ha asegurado el investigador del CSIC.

De la red de 26 telescopios que apuntó hacia Eris la noche del 6  de noviembre de 2010, sólo tres detectaron la ocultación, entre ellos  el telescopio de 40 centímetros de San Pedro de Atacama (Chile)  perteneciente al instituto andaluz del CSIC y a Astroimagen. 

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