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Implantan por primera vez en Andalucía un corazón artificial permanente

el 23 nov 2011 / 12:34 h.

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Profesionales del Hospital Universitario Reina Sofía de Córdoba   han implantado por primera vez en Andalucía con éxito un corazón  artificial permanente, que funciona como terapia definitiva. El  dispositivo ha sido implantado a un paciente de 70 años con una  insuficiencia cardiaca terminal que, por patologías asociadas, no  podía ser candidato a un trasplante cardiaco.

En el acto de presentación de los datos de la intervención ha  estado presente el equipo médico quirúrgico y la consejera de Salud  de la Junta de Andalucía, María Jesús Montero, quien ha celebrado  este nuevo hito sanitario que coloca a Andalucía y al complejo  cordobés como "un referente".

La persona intervenida ha retomado su actividad cotidiana, si bien  antes del implante se encontraba muy sintomático y los especialistas  pronosticaban una esperanza de vida muy corta y con grandes  limitaciones. Se trata del cuarto corazón artificial que se implanta  en España tras la reciente incorporación de esta modalidad de  tratamiento por parte de especialistas de diferentes hospitales  madrileños.

El paciente, aseguran los médicos del complejo sanitario cordobés,  "se encuentra clínicamente estable y con una importante disminución  de los síntomas previos a la intervención". Tras la operación,  permaneció en UCI 48 horas, cinco días en la unidad de cuidados  intermedios de hospitalización de Cirugía Cardiaca y posteriormente  pasó a planta de hospitalización de Cardiología, donde continúa  actualmente. Está previsto que reciba el alta en breve y, durante las  próximas semanas, los controles para comprobar el correcto  funcionamiento del dispositivo serán frecuentes.

NUEVO HITO CON COLABORACION ALEMANA

Este nuevo hito sanitario del complejo sanitario cordobés ha sido  posible gracias a la amplia experiencia de sus profesionales en el  desarrollo de técnicas de asistencia circulatoria artificial y a la  formación teórica y práctica recibida durante los últimos meses para  poder incorporar esta terapia, la más avanzada en la actualidad  dentro de los dispositivos mecánicos de asistencia cardiaca.

En esta primera intervención ha participado un equipo  multidisciplinar integrado fundamentalmente por cirujanos  cardiovasculares, cardiólogos, intensivistas, anestesistas y personal  de enfermería, con la colaboración de profesionales alemanes de gran  experiencia en la técnica. El implante se efectuó el pasado 26 de  octubre y el día anterior se llevó a cabo, de forma experimental, un  implante en el hospital veterinario de la Universidad de Córdoba  (UCO) sobre un modelo animal.

Previamente, los profesionales del Hospital Reina Sofía se habían  formado y acreditado en Alemania para el implante y mantenimiento de  este dispositivo y próximamente más profesionales cordobeses volverán  a este país europeo para continuar con el proceso de formación.

Los equipos de asistencia ventricular, popularmente conocidos como  corazón artificial, pueden ser temporales o permanentes, éstos  últimos de más reciente incorporación. El Hospital Reina Sofía  también llevó a cabo la primera intervención que permitió por primera  vez en Andalucía la colocación de un corazón artificial temporal y  extracorpóreo a un niño hace más de dos años.

AUTONOMIA DE 12 HORAS

El corazón artificial que se acaba de implantar en Córdoba,  denominado 'Berlin Heart Incor', consiste en una bomba de flujo axial  accionada de forma electromagnética y compuesta por un motor-bomba,  cánulas de entrada y salida, y una unidad de control. El dispositivo  impulsa la sangre desde el ventrículo izquierdo hasta la aorta a una  velocidad de entre 5.000 y 15.000 revoluciones por minuto y puede  proporcionar hasta siete litros de flujo continuo, suficiente para  reemplazar total o parcialmente la función cardiaca, según las  necesidades en cada momento.

La totalidad del dispositivo se encuentra en el interior del  paciente y está comunicado con la unidad de control -que se recarga  mediante dos baterías- a través de un único cable, para alimentación  eléctrica y análisis de datos. La autonomía de las baterías suele ser  de 12 horas y se recargan normalmente mientras el paciente duerme.  Actualmente existen pacientes con más de diez años de funcionamiento  de dispositivos similares y sin mayores complicaciones.

Este tipo de intervenciones se realiza bajo circulación  extracorpórea y antes de retirarla se llevan a cabo numerosos  controles, hasta constatar el correcto funcionamiento del implante.  Al contrario de lo que sucede en el trasplante cardiaco, no es  preciso extraer el corazón del paciente, pues según el requerimiento  de cada momento, puede sustituir parcial o totalmente la función del  corazón.

CALIDAD DE VIDA SUPERIOR

El director de la Unidad de Cirugía Cardiovascular del Hospital  Reina Sofía, Ignacio Muñoz, y uno de los impulsores de esta terapia,  ha señalado que "como principales ventajas, en nuestro medio, el  corazón artificial permanente ayuda a prevenir la mortalidad por  insuficiencia cardiaca y ofrece una nueva posibilidad de  supervivencia a personas que no pueden optar a un posible trasplante  cardiaco, generalmente por presentar patologías asociadas que lo  impiden".

El cirujano ha añadido que "existen pacientes con más de diez años  de supervivencia y calidad de vida muy superior a la que tenían antes  de recibir el dispositivo". A pesar de que se trata de la primera vez  que se realiza en Andalucía y una de las primeras de España, la  eficacia de esta técnica está constatada ya que se ha implantado en  más de 5.000 pacientes en todo el mundo.

El doctor Muñoz ha indicado que, de forma paralela al desarrollo  de esta técnica en Córdoba, se ha creado un grupo de investigación  centrado en el estudio de dispositivos mecánicos de circulación  cardiaca e integrado por médicos del Hospital Universitario Reina  Sofía --cirujanos cardiovasculares y cardiólogos--, veterinarios e  integrantes de la Escuela Superior de Ingeniería Mecánica de la  Universidad de Córdoba (UCO).

EXPERIENCIA

El desarrollo de este tipo de implantes exige que los equipos  cuenten con amplia experiencia en cirugías complejas. En este  sentido, el hospital cordobés incorporó el programa de asistencia  ventricular en 2009 con el implante del primer corazón artificial  extracorpóreo --que se suele usar como puente para un futuro  trasplante-- y de la terapia de oxigenación por membrana  extracorpórea (ECMO) --un soporte cardiopulmonar que temporalmente  sustituye la función del corazón y los pulmones--.

Hasta el momento, un total de 36 pacientes --18 adultos y 18  niños-- se han beneficiado de ambas técnicas --el centro cordobés  figura entre los de más experiencia clínica a nivel nacional--. Los  dispositivos de asistencia ventricular y/o respiratoria pueden ser de  corta duración --un mes como máximo-- y de larga duración --desde  varios meses hasta años--.

En el tratamiento de los pacientes que reciben este tipo de   soportes participa un equipo multidisciplinar de profesionales entre  los que se incluyen intensivistas de adultos y edad infantil,  cardiólogos, anestesistas, perfusionistas y personal de enfermería y  auxiliares, además de los profesionales de Cirugía Cardiovascular.

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