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Investigadores de la US estudian la asimilación de nitrógeno en vegetales para una agricultura más sostenible

el 15 ene 2012 / 10:32 h.

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Un grupo de investigación de la Universidad de Sevilla (US)  estudia los procesos de asimilación de nitrógeno en los vegetales,  causa que limita poderosamente su productividad y que tiene también  importantes connotaciones ambientales por el uso de fertilizantes  nitrogenados, con el objetivo de mantener el nivel de producción pero  bajo parámetros de sostenibilidad agroalimentaria y medio ambiental.  Estos estudios se han extrapolado al sector agropecuario de países de  Sudamérica.

Los miembros de un grupo de investigación de la Facultad de  Química, liderado por el catedrático Antonio José Márquez Cabeza, han  centrado sus estudios más recientes en la leguminosa modelo 'Lotus  japonicus'. El director de este grupo explica que las leguminosas  constituyen un componente clave de los sistemas de agricultura  sostenible por su capacidad de fijación simbiótica del nitrógeno.  

"El trabajo con esta leguminosa modelo desde hace más de 15 años  ha posibilitado numerosos estudios de Biología Molecular que no se  podrían haber llevado a cabo en los principales cultivos de  leguminosas, ya que se ven obstaculizados por el tamaño del genoma de  las mismas y otro tipo de circunstancias que han dificultado el  aislamiento y caracterización de genes", puntualiza Márquez Cabeza.

En esta línea, se desarrollan proyectos de investigación  internacionales en los que este grupo de investigación del  Departamento de Bioquímica Vegetal ha participado y que han dado como  resultado, entre otros, a un 'Lotus japonicus handbook'; el primer  manual básico de trabajo con esta leguminosa que se publica a nivel  internacional por la editorial Springer. El catedrático Márquez  Cabeza destaca que un objetivo fundamental de su trabajo es que se  puedan transferir los avances y conocimientos desarrollados con  'Lotus japonicus' hacia otras especies forrajeras en el cono sur  americano, y que son además muy utilizadas en terrenos marginales  sometidos a diferentes tipos de estrés abiótico (hídrílico, salino,  pH), lo que muestra gran importancia económica para la ganadería de  países como Argentina, Uruguay, Chile o Brasil.

"Una de mis preocupaciones siempre ha sido que países con menos  posibilidades puedan avanzar y acceder a la tecnología; es muy  importante establecer puentes de conocimiento también con países  emergentes", enfatiza este investigador.

Parte de los resultados más notables del proyecto Europeo Lotassa,  en el que han participado seis grupos europeos y nueve  latinoamericanos se describen en una publicación reciente titulada  'Lotassa: bridging genomics and pastures in the XXI century', del  Instituto Interamericano para la Cooperación y la Agricultura. Otros  trabajos recientes del grupo del profesor Márquez Cabeza, financiados  por la Junta de Andalucía, han posibilitado el desciframiento de  nuevos aspectos sobre la estructura-función y genómica funcional de  enzimas como la glutamina sintetasa y asparraginasa de las legumbres. 

Uno de estos trabajos, en el que participan un grupo alemán del  Instituto Max Planck de Golm, otro de la Noble Fundation de Estados  Unidos, y otro uruguayo de la Universidad de Montevideo, ha sido  galardonado con el premio de Investigación 'Universidad de  Sevilla-Endesa a los trabajos de investigación de más impacto del año  2010' desarrollados en el Centro de Investigación, Tecnología e  Innovación de la Universidad de Sevilla (Citius).  

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