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La crisis también afecta a la NASA

Un resumen del informe del Comité de Revisión de Vuelos Espaciales Humanos, divulgado por la Casa Blanca el pasado martes, advirtió de que podría no haber exploración espacial humana significativa en el futuro "si no hay más dinero".

el 16 sep 2009 / 08:26 h.

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Un resumen del informe del Comité de Revisión de Vuelos Espaciales Humanos, divulgado por la Casa Blanca el pasado martes, advirtió de que podría no haber exploración espacial humana significativa en el futuro "si no hay más dinero". La crisis ha llegado a la ciencia.

En el sumario del citado informe Washington agrega que "el programa estadounidense de vuelos espaciales con humanos parece estar en una trayectoria insostenible. Está perpetuándose la arriesgada práctica de establecer objetivos para los cuales no están asignados recursos". La NASA gastó 7.700 millones de dólares de los 40.000 millones previstos para desarrollar un nuevo cohete y una cápsula para el transporte de tripulantes a la Estación Espacial Internacional (ISS) y a la Luna, dijo el gerente del programa post-transbordador conocido como Constellation, Jeff Hanley.

La estrategia propuesta por la NASA vuelca la atención del programa espacial humano de EEUU hacia el objetivo de llegar a Marte, dejando de lado la idea de volver a la Luna e incluyendo el uso de servicios comerciales de viaje, según un documento obtenido por Reuters. La propuesta es una respuesta de la agencia espacial estadounidense a una de las cinco opciones contenidas en la revisión ordenada por el presidente Barack Obama del programa post-transbordadores, que planea volver a llevar astronautas a la Luna en el 2020. Pero, con el panel de revisión dedicado a la tarea de planear opciones estratégicas, la NASA ideó una propuesta llamada Generación Marte, que prevé un programa a 30 años para desarrollar tecnologías, realizar misiones precursoras a asteroides u otros destinos, y generar apoyo para futuras expediciones humanas al planeta rojo. También sugiere usar fondos de la NASA para incorporar a compañías comerciales al negocio de servicios de lanzamiento para viajeros a la Estación Espacial Internacional.

"Se puede decir que Marte es un destino, pero más que nada es un objetivo porque no estamos poniendo un plazo", dijo en una entrevista el ex astronauta y miembro del panel de revisión Leroy Chiao. "Estamos diciendo que estas son las cosas que hay que hacer para alcanzar la infraestructura necesaria para viajar a Marte, este es el dinero que tenemos ahora, y en los próximos años veremos lo que se puede hacer", añadió. La propuesta de la Generación Marte, además, encaja con una de las opciones del panel de encarar un enfoque flexible hacia la exploración, que comienza con una extensión de cinco años de vida de la estación espacial, hasta el 2020, y con el desarrollo de un nuevo cohete.

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