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La mancha de crudo podría ser cinco veces mayor de lo previsto

Obama visita hoy la zona afectada para supervisar los trabajos de contención.

el 01 may 2010 / 19:50 h.

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La catástrofe medioambiental que planea sobre Estados Unidos por el vertido de crudo ocurrido en el Golfo de México puede ser aún mayor. Aunque las estimaciones oficiales de la empresa petrolífera BP apuntan que el agujero vierte cada día unos 800.000 litros de petróleo al mar, ayer mismo, un directivo de la compañía, Doug Suttles, reconocía en una rueda de prensa en Luisiana que los 800.000 litros diarios de petróleo suponen una estimación "altamente imprecisa".


Algunos expertos consideran que este cálculo es extremadamente bajo, y calculan que la cifra de vertido podría ser cinco veces mayor, concretamente de cuatro millones de litros de crudo diarios.


Ante estas previsiones, el presidente de EEUU, Barack Obama, visitará hoy la zona afectada por el desastre del vertido de crudo, que sigue incontrolado y creciendo día a día, poniendo en peligro uno de los ecosistemas más ricos del país. La visita presidencial se produce en un momento en que crecen las alarmas por la magnitud impredecible del desastre, que amenaza con convertirse en la mayor catástrofe ecológica de la historia de EEUU y que ha colocado ya en situación de emergencia a tres estados, Luisiana, Florida y Alabama. Obama pretende con su visita ver de cerca el desastre y respaldar el dispositivo que se ha desplegado para tratar de contener la gigantesca balsa de crudo que se extiende frente a las costas de Luisiana. La mancha, con una superficie de casi 10.000 kilómetros cuadrados, tan grande como la isla de Puerto Rico, ya ha comenzado a manchar los humedales y a dañar a las aves que se posan allí durante su trayecto migratorio.


La Casa Blanca está decidida a que la catástrofe ambiental que está sufriendo Luisiana y los estados adyacentes no se convierta en un nuevo Katrina, que marcó uno de los momentos de más baja popularidad de George W. Bush por la tardanza de su Gobierno en reaccionar tras las inundaciones por el paso de este huracán, en agosto de 2005. Para ello, el Gobierno se ha movilizado para visitar las zonas afectadas y conocer de cerca el desastre. Ayer se desplazaron a Luisiana la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, y el de Interior, Ken Salazar. Además, se ha decidido cerrar dos plataformas petrolíferas ubicadas cerca de la zona del desastre, y evacuar una de ellas, como medida de precaución. La Casa Blanca informó de que el presidente irá hoy, aunque advirtió de que será una visita breve, para no distraer las tareas de contención y limpieza.


críticas a la empresa. British Petroleum, concesionaria de la plataforma petrolífera que explotó el pasado 20 de abril y se hundió dos días después, ha comenzado a recibir duras críticas de la administración por su incapacidad para sellar el pozo marino. Varios medios de comunicación, entre ellos The Wall Street Journal, publicaron ayer el estudio de Ian MacDonald, un profesor de oceanografía de la Universidad de Florida especializado en el seguimiento de las filtraciones de crudo en alta mar utilizando imágenes por satélite. Los resultados del estudio revelan que, con un vertido de cuatro millones de litros diarios, en estos momentos podría haber flotando en el Golfo de México unos 34 millones de litros de crudo.


Esta cifra está aún por debajo de la catástrofe que protagonizó en marzo de 1989 el buque norteamericano Exxon Valdez, que chocó contra un arrecife en el estuario de Prince William Sound (Alaska), y vertió al agua 42 millones de litros de petróleo, causando el mayor desastre ecológico en la historia de Estados Unidos hasta el momento. El departamento de Interior norteamericano del país calcula que se podría tardar hasta tres meses en sellar el pozo petrolífero, que está situado a una profundidad enorme. De cumplirse el nuevo pronóstico, según los cálculos de MacDonald, quedarían flotando en el mar unos 360 millones de litros de petróleo, casi nueve veces más que cuando ocurrió la catástrofe del Exxon Valdez.

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