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La Vía Láctea tiene dos brazos estelares

La Vía Láctea, la galaxia que alberga a la Tierra, tiene dos brazos de estrellas y no cuatro como creían hasta ahora los astrónomos. Esta revelación parte de unas imágenes proporcionadas por el telescopio espacial Spitzer de la NASA.

el 15 sep 2009 / 05:56 h.

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La Vía Láctea, la galaxia que alberga a la Tierra, tiene dos brazos de estrellas y no cuatro como creían hasta ahora los astrónomos. Esta revelación parte de unas imágenes proporcionadas por el telescopio espacial Spitzer de la NASA.

La teoría de los cuatro brazos estelares había sido imposible de confirmar hasta ahora debido, precisamente, al hecho de que la Tierra se encuentra en el interior. Tumba, por tanto, el modelo que los astrónomos sostenían desde 1950 y que se basaban en observaciones de los gases cósmicos.

Así, sugerían que la galaxia posee una estructura en espiral con cuatro brazos de estrellas llamados Norma, Scutum-Centauro, Sagitario y Perseo. Nuestro Sol se encuentra entre Perseo y Sagitario. No obstante, el telescopio espacial sólo ha podido visualizar los brazos Scutum-Centauro y Perseo, cargados de estrellas jóvenes y brillantes.

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