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Las tropas británicas comenzarán a salir de Irak en marzo de 2009

Los 4.100 soldados que Reino Unido tiene destinados en Irak comenzarán a abandonar el país en marzo de 2009 y, según fuentes de Defensa, estarán totalmente fuera de territorio iraquí en junio del mismo año.

el 15 sep 2009 / 19:39 h.

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Los 4.100 soldados que Reino Unido tiene destinados en Irak comenzarán a abandonar el país en marzo de 2009 y, según fuentes de Defensa, estarán totalmente fuera de territorio iraquí en junio del mismo año, siempre y cuando las elecciones de enero transcurran sin incidentes, según la cadena BBC.

Reino Unido tiene tropas destinadas en Basora (sur de Irak) desde hace seis años y a partir de principios de 2009 habrá un cambio fundamental de su misión, según informó un portavoz del Ministerio de Defensa consultado por Efe, que, sin embargo, no quiso confirmar el calendario específico de la retirada. "Se ha conseguido un progreso significativo en Basora, una ciudad que ha visto la transformación gracias a los esfuerzos iraquíes, británicos y de la coalición", agregó la misma fuente.

De acuerdo con los planes de Reino Unido, las tropas británicas no entregarán el mando a las autoridades iraquíes, sino que serán reemplazadas en la base de Basora por una fuerza de EEUU, que permanecerá bajo su mando hasta que los estadounidenses abandonen el país en 2011 , según pudo saber el diario The Guardian de una fuente de Defensa.

Este programa de salida se ha decidido después de meses de planificación y análisis de la situación de seguridad por parte de los altos mandos militares británicos y estadounidenses, indicó la fuente de Defensa. "Será gradual, y después habrá una fuerte reducción", remarcó.

A finales de junio del 2009 casi todos los soldados británicos que están ahora en Basora dejarán el lugar, afirmó The Guardian.

Unos 300 militares permanecerán a petición de los iraquíes para formar a jóvenes militares y entrenar a la Marina de Irak.

Según los medios británicos, el equipamiento de los militares, desde tanques a tiendas de campaña, será transportado al Reino Unido en una operación que ha sido denominada Operation Archive, con la excepción de aviones de vigilancia aérea y helicópteros tipo Merlin, que serán llevados a Afganistán.

El primer ministro británico, Gordon Brown, ya ha expresado el deseo de un cambio de la misión del Reino Unido en Irak a mediados del 2009, pero ésta es la primera vez que fuentes de Defensa se refieren a fechas más concretas.

Traslado a Afganistán. Esta retirada, según la cadena BBC, permitirá llevar los recursos militares británicos a Afganistán, donde hay unos 8.100 efectivos y hay un resurgimiento importante de los insurgentes talibanes. Según fuentes de Defensa, el Gobierno británico cree que los iraquíes están capacitados para asumir el liderazgo en las operaciones de seguridad del país.

El ex primer ministro británico laborista Tony Blair fue el principal aliado del presidente de EEUU, George W. Bush, en la invasión dispuesta en marzo del 2003 para derrocar al entonces presidente iraquí Sadam Husein. En ese entonces, Blair decidió el envío de 45.000 fuerzas para tomar parte en la acción militar encabezada por EEUU, pero la medida fue criticada por la población, que participó en manifestaciones y empañó su gestión gubernamental. Gordon Brown -que sustituyó a Blair en junio del 2007- redujo la presencia de soldados británicos, que ascienden ahora a 4.100.

Los analistas políticos británicos resaltaron ayer que la retirada de las tropas para el próximo verano ayudará a Brown a aumentar su popularidad entre la población, especialmente de cara a unas elecciones generales, que deberán celebrarse como muy tarde en el 2010.

Desde la llegada de las fuerzas del Reino Unido a Irak a finales de marzo del 2003 han muerto 177 británicos, unas pérdidas humanas que han sido muy criticadas por la población.

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