Economía

Londres nacionaliza un banco víctima de la crisis crediticia

Sorpresa. El Gobierno del Reino Unido dispuso ayer la inmediata nacionalización temporal del banco Northern Rock, principal víctima británica de la crisis crediticia mundial, tras no prosperar las dos ofertas para reflotar la institución financiera. El mercado y la oposición no salen de su asombro.

el 15 sep 2009 / 00:17 h.

Sorpresa. El Gobierno del Reino Unido dispuso ayer la inmediata nacionalización temporal del banco Northern Rock, principal víctima británica de la crisis crediticia mundial, tras no prosperar las dos ofertas para reflotar la institución financiera. El mercado y la oposición no salen de su asombro. Con esta medida, el banco se convierte en la primera institución que es nacionalizada en el Reino Unido desde la década de 1970

"Ante las actuales condiciones del mercado, no creemos que las dos ofertas aporten un suficiente valor para los contribuyentes", señaló ayer el ministro de Economía, Alistair Darling. Indicó, no obstante, que esta decisión tiene la intención de ser sólo temporal y puntualizó que "la propiedad de la institución debe estar a largo plazo en el sector privado".

"Es mejor para el Gobierno retener el Northern Rock por un periodo temporal y, cuando las condiciones del mercado mejoren, el valor del Northern Rock crecerá y, por lo tanto, el contribuyente ganará", resaltó.

Según explicó, ninguna de las dos ofertas -la del Grupo Virgin y la de la actual dirección del banco- reunían las condiciones suficientes para el rescate y el objetivo del Gobierno era proteger en todo momento los intereses de los contribuyentes. El Ejecutivo presentará la correspondiente legislación de urgencia en el Parlamento para concretar la medida y hoy Darling hará una declaración en la Cámara de los Comunes.

Además, las acciones del Northern Rock permanecerán suspendidas en la Bolsa de Londres, aunque el banco seguirá funcionando como siempre y las sucursales abrirán.

Darling puntualizó que la Autoridad de Servicios Financieros (FSA), regulador del sector, le informó que el banco es solvente y que los libros contables están en orden. El ex director ejecutivo de la aseguradora Lloyd's of London Ron Sandler será el encargado de administrar el banco, cuya sede está en la ciudad de Newcastle, al noreste de Inglaterra.

El anuncio de ayer fue recibido con gran sorpresa por los expertos, que esperaban que cualquier decisión se diera a conocer hoy en la Bolsa de Valores de Londres o ante la Cámara de los Comunes del Parlamento.

El portavoz de Economía del Partido Conservador (primero de la oposición), George Osborne, calificó la decisión del Gobierno de "catastrófica" y de "desastrosa". Según destacaron los comentaristas, la medida del Ejecutivo laborista supone un regreso al pasado porque la palabra nacionalización es vista en este país como sinónimo de fracaso.

El Gobierno negociaba con el Grupo Virgin, del empresario Richard Branson, para alcanzar un acuerdo sobre el Northern Rock, que adeuda al Banco de Inglaterra 32.000 millones de euros prestados el año pasado para evitar su quiebra. Tanto la oferta de Virgin, que era la favorita, como la del actual equipo de dirección del Northern Rock, que también pujaba, no eran consideradas suficientes por el Ejecutivo.

En un comunicado divulgado ayer, Richard Branson admitió que hizo todo lo posible para rescatar el banco y salvaguardar los empleos. "Todo el equipo de la dirección de Virgin se volcó a esto durante cinco meses y creemos que teníamos una propuesta fuerte, un equipo con experiencia y una de las mejoras marcas del Reino Unido", dijo. "Creemos que la nacionalización no es la respuesta correcta y que una solución comercial hubiera sido la mejor opción".

El pasado 21 de enero, el Gobierno anunció un plan, elaborado por Goldman Sachs, consistente en convertir el préstamo del Banco de Inglaterra en bonos garantizados por la Administración británica para estimular la venta del banco y el pago de la deuda.

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