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Cultura

“Majestad, le hemos dado la vuelta al mundo”

El Archivo de Indias inaugura una exposición que gira sobre su última adquisición, la carta que Elcano le envió a Carlos V al llegar tras tres años de viaje.

el 17 dic 2014 / 15:00 h.

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Carta_Elcano_02 No todos los días el Archivo de Indias puede celebrar la llegada de un nuevo documento, especialmente del calibre que el Ministerio de Educación y Cultura adquirió en junio en una subasta: una carta en la que, el 6 de septiembre de 1522, Juan Sebastián Elcano le cuenta al rey Carlos V que, tras tres años largos de viaje, la expedición de la Armada de la Especiería ha regresado y le relata muy someramente el periplo que en 1519 inició pero no pudo concluir Fernando de Magallanes. Para saludar la incorporación de esta carta, el Archivo de Indias y la Fundación Nao Victoria la han convertido en la protagonista de la exposición Primus circumdedisti me, que es el lema del escudo que el rey regaló a Elcano: fuiste el primero que me diste la vuelta, que rodea una bola del mundo. La exposición (que se desarrollará sin fecha todavía de clausura y que puede visitarse en el propio Archivo de Indias de 9.30 a 17 horas, de 10 a 14 domingos y festivos) es una excusa para revivir aquella gesta que iniciaron en Sevilla el 10 de agosto de 1519 cinco naves con 243 tripulantes a bordo, y que terminaron sólo 18 hombres, que arribaron a la capital hispalense el 8 de septiembre de 1522. Dos días antes, el 6 de septiembre, Elcano escribió desde Sanlúcar de Barrameda al rey, una carta cuyo original se perdió y del que hasta ahora sólo tenía constancia de dos copias que de manera rocambolesca acabaron en Italia. Carta_ElcanoPero la crisis económica ha hecho que afloren ahora muchos documentos que, pertenecientes a colecciones particulares, han salido a subasta. Es el caso de esta carta, que tenía un precio de salida de 80.000 euros pero que, tras certificar el propio Archivo de Indias que se trata de una copia del original, logró quedarse el Gobierno por unos 18.000 euros. A falta de sorpresas que nunca son descartables, estamos ante la única copia de este documento que se conserva en España. El visitante puede ver la carta y su transcripción, además de otra misiva que le acompañaba, que algunos atribuyen también a Elcano (aunque no hay constatación oficial de que fuera el autor) y en la que se habla de la posibilidad de abrir una Casa de la Contratación en La Coruña. En la carta remitida a Carlos V, en la que el marinero resalta los “trabajos e sudores e hanbre e sed e frío e calor que ésta tu gente ha pasado en tu serviçio”, hay una frase especialmente significativa: “Hemos descubierto e redondeado toda la redondeza del mundo”. La exposición se acompaña de otros documentos del propio Archivo de Indias, como los derroteros de dos de los miembros de la tripulación, Francisco Albo (más técnico y marinero) y Antonio Pigafetta, que firmó un relato con forma de crónica que adornó con hermosos dibujos. Y como la de la Flota de la Especiería (porque su misión era encontrar una ruta alternativa a las Molucas, hoy en Indonesia y conocidas entonces como las Islas de las Especias) era una misión de la corona, se apuntó todo y se archivó: lo que cobraban los hombres (una miseria, dicho sea de paso), los pertrechos que se embarcaron y hasta el coste de las naves, como la Concepción, que salió por 228.000 maravedíes. En la inauguración de la exposición han estado el director del Archivo de Indias, Manuel Ravina, la subdirectora y comisaria de la muestra, María Antonia Colomer, y el presidente de la Fundación Nao Victoria, Juan Salas Tornero, que aprovechó para recordar que se va acercando el quinto centenario de la gesta ante el desinterés de todas las administraciones. Y estamos hablando, recordó, del acontecimiento de mayor impacto histórico que ha tenido a Sevilla como protagonista, pero ni aún así.

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