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Miles de muertos en China tras su peor terremoto en 30 años

China sufrió ayer un terremoto de 7,8 grados en la escala de Richter, el peor en 30 años en el gigante asiático, que se cobró la vida de casi 9.000 muertos, una cifra que inexorablemente crecerá a medida que pasen las horas. Los heridos ascendían a más de 10.000.

el 15 sep 2009 / 04:40 h.

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China sufrió ayer un terremoto de 7,8 grados en la escala de Richter, el peor en 30 años en el gigante asiático, que se cobró la vida de casi 9.000 muertos, una cifra que inexorablemente crecerá durante el día de hoy.

El recuento oficial apuntaba, al cierre de esta edición, que al menos 8.553 personas habían fallecido a causa de un seísmo que también dejó más de 10.000 heridos, según las cifras provisionales de la oficina gubernamental para la coordinación de las labores de rescate que se constituyó en la provincia de Sichuan, la más afectada. En las tres horas posteriores al terremoto, los centros sismológicos nacionales detectaron más de 300 réplicas, algunas de hasta seis grados.

El seísmo tuvo su epicentro a 31 grados latitud norte y 103 latitud este, cerca de la localidad de Wenchuan (noroeste de la provincia de Sichuan), una zona muy turística ya que allí se encuentran tres lugares de la lista de Patrimonio Mundial de la Unesco, entre ellas dos reservas naturales.

Las cifras de víctimas iban llegando con cuentagotas, aunque las localidades a un radio de menos de 100 kilómetros del epicentro se apresuraron a anunciar que la devastación era mayúscula y que los muertos se contaban por miles. Sólo en Beichuan, a unos 50 kilómetros al noreste de Wenchuan, se cifran entre 3.000 y 5.000 personas.

En Dujiangyan, una turística ciudad donde se encuentra la obra hidráulica más antigua del mundo, un instituto se derrumbó atrapando en su interior a unos 900 estudiantes.

Instituto sepultado.Los servicios de rescate habían recuperado entre los escombros los cuerpos de 50 de ellos al cierre de esta edición. "Algunos jóvenes se esforzaban por liberarse de las ruinas mientras otros gritaban pidiendo ayuda" dijo la agencia Xinhua. Los angustiados padres observaban cómo cinco excavadoras trabajaban en el lugar del siniestro y una ambulancia se encontraba a la espera en las inmediaciones", añadió.

Mientras, el Gobierno elevaba los balances de víctimas en provincias que en algunos casos se encuentran a cientos de kilómetros de allí: 57 en Shaanxi (centro norte), 26 en Gansu (noroeste) y 50 en Chongqing (entre ellas cuatro niños sepultados en los escombros de una escuela). El terremoto, que golpea a un país que intentaba entrar en una atmósfera festiva con ocasión de los Juegos de Pekín 2008, ha producido el corte de las comunicaciones por móvil en muchas de las zonas afectadas, además de los servicios de Internet. Aeropuertos de ciudades como Chengdu cerraron temporalmente, y muchos vuelos desde o al oeste y centro de China fueron suspendidos.

Wenchuan, zona del epicentro, está habitada por unas 111.800 personas, muchas de ellas tibetanas, y el pasado mes de marzo fue uno de los lugares donde se produjeron protestas contra el Gobierno chino, en la prefectura de Aba. En la misma zona del norte de Sichuan, un terremoto de menor intensidad (7,5 grados) ocurrido en 1933 causó 9.000 muertos.

Testigos en zonas afectadas en Sichuan y Yunnan afirmaron haber visto "cuadras enteras" reducidas a escombros, mientras numerosos heridos y afectados son atendidos en plena calle por equipos médicos.

Movilización nacional.El país entero se ha movilizado ante la catástrofe: el primer ministro, Wen Jiabao, viajó a la zona del epicentro, desde la que pidió al país que reúna "calma, confianza, coraje y una organización eficiente" para superar el desastre, y pidió a los equipos de rescate que "superen el miedo y la fatiga".

Unos 8.000 soldados del Ejército de Liberación Popular han sido desplegados para colaborar en las labores de rescate en las zonas afectadas, a las que ya han llegado las primeras ayudas de la Cruz Roja nacional en forma de mantas y tiendas de campaña.

El oeste del país, zona de fricción de las placas tectónicas india y asiática, experimenta con frecuencia seísmos de mayor o menor intensidad, aunque en muchas ocasiones se producen en zonas poco pobladas o deshabitadas.

El peor terremoto sufrido por China en las últimas décadas fue el que en 1976 asoló la ciudad de Tangshan, a unos 200 kilómetros al sureste de Pekín, de 7,8 grados y que causó entre 240.000 y 280.000 muertos.

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