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Obama vincula el liderazgo económico de EEUU a la reforma educativa

El presidente de EEUU, Barack Obama, utilizó su primera alocución a la comunidad hispana para presentar un plan de mejora del sistema educativo del país, un área más en sus reformas para recuperar la salud económica a largo plazo.

el 15 sep 2009 / 23:48 h.

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El presidente de EEUU, Barack Obama, utilizó su primera alocución a la comunidad hispana para presentar un plan de mejora del sistema educativo del país, un área más en sus reformas para recuperar la salud económica a largo plazo. Obama habló ante la Cámara de Comercio Hispana de Estados Unidos, donde fue acogido a su llegada con aplausos y gritos de "sí se puede", la versión en castellano de su lema electoral, "yes we can". Se trataba de su primer discurso ante un público hispano desde su investidura, hace siete semanas.

Esta decisión puso de relieve tanto la influencia de una comunidad con un creciente papel en la política de EEUU como la relevancia de la reforma educativa en una comunidad cuyos estudiantes se encuentran, según las estadísticas, por detrás de sus compañeros no latinos. Según Obama, "el lugar de EEUU como líder se encuentra en peligro a menos que hagamos un mejor trabajo en la educación de nuestros hijos".

La iniciativa de Obama busca una mejora de todo el sistema, desde la educación preescolar a la universitaria, si bien, al menos por el momento, no prevé la aprobación de leyes educativas nuevas, y buena parte de sus propuestas son de adopción voluntaria por parte de los estados.

Así, el presidente estadounidense pretende aumentar el número de plazas de preescolar, de modo que los niños comiencen la educación formal con al menos los primeros rudimentos de escritura y lectura. En primaria y secundaria, propone un endurecimiento de los estándares de enseñanza y la posible ampliación de los horarios y los cursos lectivos. Una de sus propuestas más polémicas, a la que se oponen los sindicatos de enseñantes, es conceder incentivos a los maestros que consigan mejores resultados de sus alumnos. Los sindicatos alegan que ello fomentará la rivalidad entre los maestros en lugar del trabajo en equipo.

Obama también quiere reducir el porcentaje de alumnos que abandonan los estudios antes de concluir la educación secundaria, un problema que afecta especialmente a los estudiantes latinos. Un 22 por ciento de estos alumnos no llega a graduarse de secundaria, el triple que los estudiantes blancos no latinos. "Abandonar los estudios de secundaria ha dejado de ser una opción. No, cuando nuestra proporción de abandono se ha triplicado en treinta años. No, cuando los no graduados cobran la mitad que un diplomado universitario. No, cuando los estudiantes latinos abandonan en mayor proporción que cualquier otro", sostuvo.

El presidente estadounidense también quiere fomentar una mayor proporción de estudiantes universitarios para 2020. Según recordó en su discurso, EEUU ha descendido en una década del número dos mundial en total de graduados universitarios anuales al undécimo lugar.

Obama, que hizo hincapié en que para tener éxito las medidas que proponga deben estar acompañadas de la responsabilidad tanto de los padres como de los alumnos, reconoció que sus medidas no serán siempre populares entre todos. Muchos demócratas, admitió, "se resisten a la idea de compensar la excelencia entre los maestros con un mayor sueldo, aunque sepamos que eso puede marcar la diferencia en clase".

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