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Paraguay, con toque argentino, participará en su octavo Mundial

La selección de fútbol de Paraguay, dirigida por Gerardo "Tata" Martino, disputará su octava Copa del Mundo, la cuarta de forma consecutiva, con una plantilla "reforzada" por tres jugadores argentinos nacionalizados.

el 09 jun 2010 / 10:17 h.

FICHA TÉCNICA

Entrenador: Gerardo Martino (Argentina)

Capitán: Paulo Da Silva (30 años, Sunderland)

Palmarés: Campeón de la Copa América: 1953, 1979

Medalla de Plata en los JJOO de 2004



La "albirroja" ocupó el tercer lugar en las eliminatorias de la Confederación Sudamericana de Fútbol, con 33 puntos -tres más de lo que alcanzó para la Copa de Corea-Japón 2002-, detrás de Brasil (34) y de Chile, que con los mismos puntos obtuvo mejor diferencia de goles, y por delante de Argentina y Uruguay, éste último país clasificado en una repesca.

La campaña del equipo del argentino Martino comenzó de manera imparable al ganar cinco partidos consecutivos, lo que situó al equipo guaraní con el 45 por ciento de su puntuación total con actuaciones de gran mérito, en especial ante los teóricos rivales más fuertes (ganó en casa a Brasil (2-0) y empató (1-1) en su visita a Argentina).

Además, Paraguay selló su pasaporte a falta de dos jornadas para el cierre de las eliminatorias, precisamente al derrotar por 1-0 y poner contra las cuerdas al equipo de Diego Maradona.

Ganó diez partidos, empató tres y perdió cinco, anotó 24 goles y encajó 16 para registrar un saldo de +8, dos menos de los alcanzados por Chile que lo desplazó a la tercera ubicación.

Desde que Sudamérica define sus clasificaciones a través del sistema de "todos contra todos" (de liga), los "guaraníes" nunca han faltado a una cita mundialista y el desafío ahora es quebrar el muro de octavos de final que alcanzó en México'86, Francia'98 y Corea Japón 2002.

Otra particularidad de la selección "albirroja" es que, como en los últimos tres Mundiales, está dirigida por un técnico extranjero.

En Francia'98 ocupó el banquillo el brasileño Paulo César Carpeggiani; en Corea-Japón fue el italiano Césare Maldini, quien sustituyó al uruguayo Sergio Markarián seleccionador durante las eliminatorias,; mientras que en Alemania 2006, le tocó el turno al también uruguayo Aníbal "Maño" Ruiz.

Martino, de 47 años, es un alumno aventajado de Marcelo Bielsa, que también estará en el Mundial con la selección de Chile, y llegó a la "albirroja" en marzo de 2007, con un pergamino de siete títulos nacionales con el Libertad y el Cerro Porteño.

El estratega, obsesionado por la táctica, el orden y el desempeño de sus jugadores en sus clubes, se ganó el respeto luego de la brillante campaña de la primera ronda, pero en la recta final fue objeto de críticas al nacionalizar a jugadores nacidos en Argentina en detrimento de jóvenes paraguayos.

El último de ellos es nada menos que el tercer goleador de la Bundesliga, Lucas Barrios, del Borussia Dortmund, a quien convocó a última hora para suplir el lugar dejado por la estrella del seleccionado y del América de México, Salvador Cabañas.

El "Gordinho", como le han apodado en Brasil, sufrió un balazo en la cabeza, en un incidente ocurrido el 25 de enero pasado en un bar de México, y Barrios, de 24 años, tendrá la difícil misión de que su ausencia pase desapercibida.

Pero antes, Martino ya ha utilizó en el trayecto mundialista al nacionalizado centrocampista Jonathan Santana, del Wolfsburgo alemán, quien pronto entró a hacer parte de la columna vertebral del equipo "albirrojo", y al medio Néstor Ortigoza, del Argentinos Juniors, que tampoco desentonó en el único partido que jugó.

La zona media fue la más movida en las 18 jornadas, ya sea por lesiones, sanciones o estrategia, aunque Martino mantuvo una línea de apoyo integrada, además de Santana, por Cristian Riveros, del Cruz Azul mexicano, Edgar Barreto (Atalanta, Italia) y Enrique Vera (Liga Deportiva de Quito).

En la retaguardia, el meta Justo Villar, del Valladolid español, ha sido titular indiscutible, en la zaga central fueron fijos Julio Cáceres (Atlético Mineiro, Brasil) y Paulo Da Silva (Sunderland, Inglaterra), mientras que por la banda derecha alternaron Darío Verón (Pumas, México) y Denis Caniza (León, México) y la izquierda Claudio Morel (Boca Juniors, Argentina) y Aureliano Torres (San Lorenzo, Argentina).

Caniza, de 36 años, es el más veterano y el único superviviente de la expedición a Francia'98, Corea-Japón 2002 y Alemania 2006.

El ataque "guaraní" estuvo formado en la fase eliminatoria por Cabañas y Nelson Haedo, del Borussia Dortmund de Alemania, a quienes Martino recurrió la mayor parte, siendo el primero el máximo artillero, con seis goles.

Roque Santa Cruz, mundialista en 2002 y 2006 y que juega a rachas en el Manchester City inglés, también fue tenido en cuenta las veces que no estaba en el dique seco por lesión.

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