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Patentado un aceite que reduce el nivel de colesterol

Disminuye los triglicéridos, el colesterol, mejora la tensión y regula la diabetes, entre otros beneficios. Se trata del nuevo aceite creado por unos investigadores del Instituto de la Grasa de Sevilla y de la Universidad de Zaragoza. Parecido al orujo, este nuevo oro líquido ya ha dado lugar a una patente.

el 15 sep 2009 / 21:32 h.

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Disminuye los triglicéridos, el colesterol, mejora la tensión y regula la diabetes, entre otros beneficios. Se trata del nuevo aceite creado por unos investigadores de del Instituto de la Grasa de Sevilla y de la Universidad de Zaragoza. Parecido al orujo, este nuevo oro líquido ya ha dado lugar a una patente.

Investigadores del Instituto de la Grasa de Sevilla, de la Universidad de Zaragoza y del Centro de Investigación Biomédica en Red han constatado las propiedades de un nuevo aceite de orujo -de centrifugación refinada- como retardador de la aterosclerosis, según informó el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en un comunicado. Un descubrimiento que ha propiciado la concesión de una patente que actualmente está en fase de explotación.

En concreto, el aceite de orujo que se obtiene a partir de los residuos de la aceituna una vez extraído por presión el aceite de oliva virgen, retarda la aparición de la enfermedad: la forma más común de la arterioesclerosis, que se caracteriza por la inflamación de las arterias y se asocia a complicaciones como la obesidad, la hipertensión, la diabetes y la hiperglucemia. El aceite actúa disminuyendo la presencia en sangre de triglicéridos y lipoproteínas -que proporcionan grasa a la sangre-.

En el estudio, iniciado en 2004 y desarrollado con fondos públicos, han participado quince investigadores de la Universidad de Zaragoza, coordinados por el científico Jesús Osada, y otros tantos del Instituto de la Grasa de Sevilla, coordinados por Valentina Ruiz. Los resultados de la investigación muestran que este aceite es un alimento funcional con efectos beneficiosos para la salud, por lo que puede usarse también para elaborar nutracéuticos, es decir, alimentos con capacidad de prevenir y tratar enfermedades, y fitofármacos, medicamentos cuyos principios activos son un ingrediente vegetal, incluso "podría servir de base para fármacos específicos para la arteriosclerosis", explica el propio comunicado.

Algo fundamental ya que hasta el momento, el único tratamiento de la aterioesclerosis consiste en terapias farmacológicas, quirúrgicas o profilácticas que buscan disminuir sus causas o sus consecuencias.

En animales y humanos. Los experimentos se llevaron a cabo con 26 ratones de dos meses de edad divididos en tres grupos con idéntico nivel de colesterol. Tras ponerles en ayuno durante 18 horas, se establecieron distintas pautas de alimentación: el primer grupo recibió una dieta de control; al segundo se le añadió un suplemento de un 10% de aceite de oliva virgen de reciente preparación; y al tercero, un 10% del nuevo aceite de orujo.

Tras once semanas de ensayo, los investigadores no observaron cambios en el peso corporal de los ratones ni en el peso de su hígado, lo que descarta efectos secundarios del enriquecimiento en contenido graso de las dietas. Sin embargo, en el grupo alimentado con aceite de orujo sí se observó una reducción de los niveles de colesterol y triglicéridos plasmáticos.

En cuanto al efecto directo de las diferentes dietas sobre la lesión ateroesclerótica, los investigadores constataron que los animales que consumieron aceite de oliva presentaron mayores valores de lesión que los del grupo de control. En cambio, los que consumieron aceite de orujo presentaron valores significativamente más bajos que los alimentados con las otras dos dietas.

Estos experimentos con animales se han desarrollado en la Universidad de Zaragoza con el aceite enviado desde el Instituto de la Grasa, que dispone de una almazara experimental, procedente de aceitunas andaluzas de la variedad "picual".

Actualmente, se están evaluando las propiedades del nuevo producto en humanos, en la Universidad de Reus, bajo la dirección del científico Jordi Salas, del Departamento de Nutrición, que está realizando los ensayos previos a su comercialización.

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