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Persiste el peligro de erupción del volcán de Chaitén

Los 4.000 habitantes de la localidad chilena de Chaitén fueron evacuados ayer por la actividad de un volcán que podría durar días o meses. Foto: EFE.

el 15 sep 2009 / 04:16 h.

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La localidad chilena de Chaitén se convirtió ayer en un pueblo fantasma, tras la evacuación de prácticamente sus 4.000 habitantes por la erupción de un volcán cuya actividad podría durar días o meses, según dijeron los vulcanólogos.

Hasta la zona, a 1.220 kilómetros al sur de Santiago, viajó este domingo la presidenta Michelle Bachelet, quien junto a autoridades locales, ministros y la dirección de la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi) estudiaron un plan para coordinar la ayuda y dar respuesta a las zonas más necesitadas.

En Puerto Montt, la gobernante felicitó a los vecinos de Chaitén por su respuesta organizada a la hora de evacuar la ciudad en menos de 24 horas y pidió un aplauso para ellos. "Quiero decir algo que me emociona conocer, que la gente se organizó, respetó los turnos, de verdad la gente de Chaitén merece un aplauso", dijo Bachelet.

En las próximas horas y si las condiciones lo permiten, la presidenta intentará sobrevolar el volcán Chaitén, visitar el pueblo ya deshabitado y la localidad de Futaleufú, que tiene en algunos lugares una capa de ceniza de hasta 30 centímetros, con serios riesgos para la salud.

La preocupación de las autoridades se ha enfocado ahora en Futaleufú, a 70 kilómetros del volcán y en la frontera con Argentina, hacia donde han huido unos 600 moradores de un total de 1.862 habitantes de ese pueblo que se han instalado en las ciudades argentinas de Trevelin y Esquel.

"Los informes que tenemos es que la zona de Palena también ha sido afectada por cenizas y aparentemente hasta este momento, además de Chaitén el pueblo más afectado sería Futaleufú", dijo la presidenta. También descartó por ahora una eventual reubicación de la municipalidad de Chaitén, que está a sólo 10 kilómetros del volcán, de 960 metros de altura.

"Como gobierno tenemos que ir en apoyo de los evacuados, esas son decisiones que no es el momento de tomar, sino garantizar la vida y ojalá la mayor normalidad posible de todas las familias de Chaitén y de Futaleufú", indicó.

En esta última localidad, que ha sido afectada por una incesante lluvia de cenizas que la oscurece varias veces al día, la situación se ha agravado por la falta de agua y alimentos y sus autoridades están organizando la evacuación de algunos de sus vecinos.

Hasta el lugar se trasladó el ministro de Defensa, José Goñi, quien aseguró que se están haciendo los trabajos necesarios para asegurar el abastecimiento de combustible, medicamentos, alimentos y agua en la localidad. La gobernante también visitó en Puerto Montt los albergues donde se alojan gran parte de los evacuados de Chaitén.

Uno de estos evacuados, una anciana de 92 años, identificada como Aurelia Monje, se convirtió en la primera víctima del volcán al fallecer de un paro cardiaco durante el traslado desde Chaitén a Puerto Montt, junto a otras 200 personas.

La incertidumbre sobre la evolución de la erupción en las próximas horas y días acrecienta la angustia de los más de 4.000 habitantes de la localidad evacuados, que dejaron atrás un pueblo donde la cárcel y el hospital también fueron desalojados. "Dejamos todas las cosas abandonadas. Allá no queda nadie, sólo los militares y los Carabineros", contó Natalia Cáceres.

Unos 300 efectivos de la Armada, el Ejército, la Fuerza Aérea y Carabineros patrullan día y noche para resguardar la seguridad de la abandonada localidad, evitar eventuales saqueos y ayudar al centenar de residentes que se niegan a marcharse.

Los expertos, por su parte, reiteran que "es difícil" saber el comportamiento del volcán, sobre el que no hay registros de erupción y es un misterio, por lo que el Servicio Nacional de Geología y Minas ha instalado cinco sismógrafos en las cercanías del monte, de casi mil metros.

En tanto, Goñi, aseguró que la Fuerza Aérea mantendrá un puente aéreo en la zona, y que el buque médico "Cirujano Videla" se quedará mientras sea necesario.

El geólogo Luis Lara recordó este sábado que una erupción volcánica es un fenómeno variable y que la del Chaitén podría durar semanas e incluso meses. El experto explicó que el ritmo de la columna eruptiva cesó levemente, pero que continúa precipitando ceniza

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