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Pronóstico incierto en un Masters europeizado

El vergel del Augusta National está más frondoso y cuidado que nunca (Sergio García dixit), pero el torneo que allí comienza, el mítico Masters, el primero de los cuatro Grandes del calendario, anda confuso porque se han girado muchas piezas del puzzle golfístico internacional.

el 06 abr 2011 / 20:10 h.

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Los americanos se habían acostumbrado en la última década, y con razón, a gozar en Augusta con el dominio de Tiger Woods y, en el último tramo, a disfrutar con la alternancia de éste y su alter ego, el zurdo Phil Mickelson.


Entre ambos liquidaron la esperanza de ganar en Augusta a más de un europeo, lo que a los locales deja cierto regusto: sólo el argentino Ángel Cabrera (2009), el sudafricano Trevor Immelman (2008), el canadiense Luke Weir (2003) y el fiyiano Vijay Singh (2000) obviaron el dominio local.

De las últimas once ediciones, ocho fueron ganadas entre Tiger, Mickelson (tres) y Zach Johnson. Y desde el segundo triunfo, en 1999, de José María Olazábal ningún europeo se ha vestido con la Chaqueta Verde, la prenda más famosa del deporte mundial.

Este año todo es distinto. Tras la caída de Tiger se ha producido un cambio de papeles estelares, que se refleja con meridiana claridad en el ranking mundial.

El alemán Martin Kaymer y el inglés Lee Westwood figuran en cabeza de la lista, lo que es novedad para el Augusta más reciente, y el ritmo que marcaban hasta hace poco los pesos pesados del golf estadounidense se ha repartido por Europa. Lo más curioso es que el dominio europeo sigue difuminado como antaño por Augusta, lo que atañe también a los españoles.

Kaymer, de 26 años y el supuesto líder en Augusta, da como favorito al inglés Luke Donald; Westwood, preguntado al respecto, se decanta por el alemán; Tiger Woods, ni sabe ni contesta y sólo Mickelson, el defensor del título, figura en los pronósticos como el mejor valorado, gracias a su triunfo el pasado domingo en Houston después de un año, precisamente desde el Masters 2010, en el dique seco.

Mickelson busca su cuarta Chaqueta Verde, lo que le igualaría en este torneo con las conquistadas por Tiger. El zurdo, ahora tercero del mundo, homenajeó en la cena de campeones a Seve Ballesteros, el otro español que ganó dos veces en Augusta.

 INCOGNITAS.La Armada española estará representada por Álvaro Quirós, Miguel Ángel Jiménez, Sergio García y José María Olazábal. Los dos andaluces juegan por pleno derecho al estar entre los 50 mejores del mundo. El castellonense estará en Augusta gracias a su victoria en The Players 2008, mientras que el de Fuenterrabía lo disputa gracias a su condición de ganador (1994 y 1999).

El primero en salir en la jornada inaugural (a las 16:52 horas) será Sergio. El castellonense, que viene de hacer un top 15 y un top 10 en el circuito americano, compartirá partido con Arjun Atwal y Robert Karlsson. Nunca ha tenido una gran relación con el campo, pero su latente mejoría puede transformarle en un nuevo Sergio García en el Masters.

Jiménez (18.20 horas) jugará junto a Zach Johnson y Y.E. Yang. Olazábal y Davis Love III serán compañeros de partido (a las 18.31 horas) en un duelo de capitanes de la Ryder Cup y Álvaro Quirós (19.39 horas) saldrá en el último trío del día junto a Jhonatan Vegas y Gary Woodland.

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