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Schumacher voló en la contrarreloj y cazó el amarillo

El alemán Stefan Schumacher, del Gerolsteiner, rompió los pronósticos y ganó la cuarta etapa del Tour, una contrarreloj individual con salida y llegada en Cholet, de 29,5 kilómetros, y además se vistió con el maillot amarillo. Foto: EFE

el 15 sep 2009 / 07:36 h.

El alemán Stefan Schumacher, del Gerolsteiner, rompió los pronósticos y ganó la cuarta etapa del Tour, una contrarreloj individual con salida y llegada en Cholet, de 29,5 kilómetros, y además se vistió con el maillot amarillo en una jornada en la que Cadel Evans ganó la partida a los favoritos y endosó 1:07. al español Alejandro Valverde.

Schumacher voló de principio a fin, pulverizó en todos los puntos intermedios a los grandes especialistas y llegó a meta con un tiempo de 35:44 minutos, a una media de 49,533 kms/hora, 18 segundos por delante del luxemburgués Kim Kirchen (Columbia) y del británico David Millar (Garmin), segundo y tercero respectivamente.

Por detrás y dentro del pulso entre favoritos, el australiano Cadel Evans (Silence), presentó su candidatura y marcó el cuarto mejor tiempo a 27 segundos del ganador, por delante del bicampeón mundial de la especialidad, el suizo Fabian Cancellara (CSC), que fue quinto. El ruso Denis Menchov (Rabobank), recuperó el tiempo perdido en la jornada anterior y marcó el sexto registro a 34 segundos de Schumacher.

Evans marcó el territorio en el primer cara a cara entre la alta jerarquía del Tour, en el primer examen que no fue amable con los españoles, ya que el primer clasificado fue José Iván Gutiérez, duodécimo a 52 segundos y Alejandro Valverde, en un inesperado puesto 23 cedió 1:07 respecto al australiano, ahora "líder" en la clasificación "de verdad".

El jefe de filas del Silence, segundo en el pasado Tour, quiere demostrar su condición de favorito y aprovechó la primera oportunidad. Fue el más agraciado de la jornada junto a Menchov. Cuarto en la general, por detrás de Schumacher, Kirchen y Millar, Evans tiene a Menchov a 51 segundos, al italiano Cunego a 1:05., a 1:06. Valverde, Sastre a 1:22. y a 1:47. Franck Schleck. Unas diferencias, en ningún caso definitivas porque el Tour acaba de empezar, pero significativas del primer duelo entre los grandes.

Eusebio Unzue, director del Caisse D'Epargne, firmaba en la víspera perder en torno al minuto respecto a Evans. En ese sentido Alejandro Valverde terminó "contento con el resultado y con buenas sensaciones", a pesar del descenso al décimo séptimo puesto de la general. Ahora el primer español es su compañero José Iván Gutiérrez, décimo a 1:01.

Cunego salvó los muebles, en la general a 1.05 de Evans, como Pereiro, a 1:01 y Sastre, a 1:22, pero a otros les fue muy mal, como al español Haimar Zubeldia (Euskaltel) y al italiano Riccardo Riccó (Saunier), con más de tres minutos perdidos en la etapa, diferencia bastante apreciable.

Schumacher, de 26 años y profesional desde 2002, se presentó como invitado a la fiesta y armó el taco en una plaza como Cholet, donde el cartel de favorito tenía otros nombres. El vencedor de la Amstel Gold Race en 2007 y bronce mundial en ruta ese mismo año, bajó del pedestal a Cancellara, que iba marcando grandes registros en los kilómetros 11 y 19,5. El germano ganó con claridad, ante la mirada sorprendida del suizo, doble campeón mundial, que contaba con una victoria por jerarquía en la especialidad. Un líder de alta velocidad.

La quinta etapa es la más larga de la presente edición, con 232 kilómetros que unirán Cholet y Chateauroux, de perfil llano. Un delicia para los esprinters, que deben aprovechar estas ocasiones ante a llegada inminente de la montaña.

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