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Sevilla pone rumbo a Marte

Investigadores de la Universidad de Sevilla y del Instituto de Astrofísica de Andalucía participarán en el lanzamiento de una cápsula espacial con destino a Marte. La misión tiene el objetivo de "profundizar en el conocimiento de la meteorología del planeta de cara a futuras misiones tripuladas".

el 16 sep 2009 / 06:53 h.

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El Correo

Investigadores de la Universidad de Sevilla y del Instituto de Astrofísica de Andalucía participarán en el lanzamiento de una cápsula espacial con destino a Marte. La misión tiene el objetivo de "profundizar en el conocimiento de la meteorología del planeta de cara a futuras misiones tripuladas".

Se trata de un proyecto espacial coordinado por Ari-Matti Harri, del Instituto Finés de Meteorología, y que cuenta con un presupuesto de 30 millones de euros, informó Andalucía Investiga. Durante su desarrollo, los investigadores de la Hispalense trabajarán en el diseño de la microelectrónica y modelos de transmisión de datos. La cápsula Mars MetNet Precursor Mission será lanzada a Marte en 2011.

El grupo coordinado por Servando Espejo será el encargado de realizar el modelado y testado de dos circuitos integrados específicos, llamados Asics, que contendrán la electrónica de control de un magnetómetro y de unos sensores para comunicaciones que irán a bordo de la misión.

Los científicos del Instituto de Astrofísica, coordinados por Miguel Ángel López Valverde, interpretarán estas informaciones para realizar modelos climáticos más aproximados. El investigador granadino avanzó que su grupo "preparará las herramientas de análisis de los datos que se tomen y la interpretación geofísica de los mismos". López Valverde indicó que su misión "llegará al final del todo, tras construirse los instrumentos, lanzarse la sonda, aterrizar en Marte con éxito y comenzar a medir".

El consorcio internacional ha estudiado 19 posibilidades para el amartizaje de la cápsula, que se lanzará como carga secundaria de la misión rusa Phobos Sample Return a finales de 2011 y que llegará al planeta rojo un año después para situarse sobre su superficie.

La participación española -compuesta por el CSIC, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, la Universidad Complutense de Madrid y la Carlos III- pondrá sobre la superficie marciana un magnetómetro, que permitirá muestrear el campo magnético terrestre, y un sensor de irradiancia solar, que medirá las regiones visibles, ultravioletas e infrarrojas.

Un enlace de comunicaciones ópticas inalámbricas y un sistema barredor con un sensor de polvo depositado completará la aportación nacional a este proyecto trilateral.

Toda la tecnología punta en un diseño de 675 gramos

El artefacto espacial en el que participa la Universidad de Sevilla pesa apenas 675 gramos. La parte que corresponde a la Hispalense apenas supone 135 gramos de carga útil tecnológica. Sin embargo, esto no es óbice para que, en tan poco peso, sean portadores de la tecnología más avanzada, que servirán para investigar, entre otras cosas, la concentración de ozono y vapor de agua en la atmósfera o realizar mediciones del campo magnético.

Con la experiencia de este primer lanzamiento, los responsables del proyecto esperan enviar una segunda sonda, que llegaría a Marte en 2015, y sumar a "medio plazo" otras 16 cápsulas. El objetivo de este primer lanzamiento es que los datos que se obtengan "arrojen luz" sobre la estructura y la composición internas de Marte.

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