Salud

«Si se recorta en esclerosis múltiple, a la larga siempre saldrá más caro»

El jefe de Neurología del Virgen Macarena, Guillermo Izquierdo, analiza los últimos avances en esta enfermedad a poco que se conmemore el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple.

el 26 may 2014 / 21:32 h.

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Guillermo Izquierdo –a la derecha– recibió la semana pasada el premio de la Sociedad Española de Neurología. Guillermo Izquierdo –a la derecha– recibió la semana pasada el premio de la Sociedad Española de Neurología. Hace más de 30 años, cuando la esclerosis múltiple se daba casi como un caso perdido por los médicos, iniciaba su andadura el doctor Guillermo Izquierdo. Jefe del servicio de Neurología del Hospital Virgen Macarena y toda una eminencia en el sector –fue premiado por la Sociedad Española de Neurología hace una semana–, se detiene en la calidad de vida de los pacientes, desvela la finalización de los estudios con células madres iniciados hace cuatro años en el Cabimer y valora el trabajo incansable del asociacionismo, que son los que más alzan la voz durante el año y, especialmente, el 28 de mayo, declarado Día Mundial de la Esclerosis Múltiple. ¿Cómo ha cambiado la vida de los pacientes en estos 30 años? El cambio ha sido abismal. En 1983, fui dos años a Francia porque a los pacientes en España no les hacían caso. No recibían tratamiento y el único consejo era que si sufrían un brote se fuera a Urgencias. Todo estaba en manos de la evolución de la enfermedad y la suerte. Ahora ha cambiado. Hay varios tratamientos, algunos muy eficaces, que además se pueden combinar con otras técnicas como la risoterapia o terapias cognitivas. Los pacientes que yo veía cuando empecé en esto llegaban en unas condiciones lamentables: la mayoría iban en silla de ruedas o tenía que ir a su casa porque no podían levantarse de la cama. Eso ha desaparecido, al igual que la idea de esclerosis múltiple como enfermedad horrorosa y muy maligna. ¿Una persona con esclerosis múltiple puede desarrollar una vida completamente normalizada? No sólo puede sino que debe. Lo primero que enseño a los pacientes son tres viñetas que muestra cómo la esclerosis múltiples pasa de ser un monstruo a un perrito faldero. Esa imagen, que tal vez es un poco exagerada, cala en los pacientes. Los que llevan años tratándose sonríen cuando ven este cómic. Los pacientes deben hacer deporte, trabajar,… hay algunos que no evolucionan bien, pero la inmensa mayoría sí. Ha mencionado los nuevos tratamientos, ¿en qué consisten? Los tratamientos empezaron hace 20 años con los interferones, que disminuyeron la discapacidad y la mortalidad. Pero no tenían un 100% de eficacia. La segunda generación de medicamentos, más específicos para la esclerosis múltiple, han permitido que si la enfermedad antes se controlaba al 30%, este control pase al 60%. Pero hay medicamentos que probablemente estén a punto de conseguir detener completamente la enfermedad e incluso en algunos casos se revierta en parte. ¿Qué importancia tienen las terapias más allá de la medicación? No todo depende del tratamiento médico. Hay risoterapia y tratamiento cognitivo con rehabilitación y test. Son terapias alternativas que no serían eficaces si detrás no hay un tratamiento que, por desgracia, es muy costoso, pero que ha cambiado la vida de los pacientes.A la larga, es un ahorro. Están ahorrando mucho dinero porque no necesitan el apoyo de familiares o cuidadores. Por costosos que sean los medicamentos, estamos convencidos que se está ahorrando en gasto social. Es la segunda enfermedad en gasto social porque son pacientes con una esperanza de vida de 30 a 40 años tras detectar la patología. ¿Cuál es el coste-paciente? El coste medio del paciente puede rondar los 30.000-40.000 euros al año, mientras que el tratamiento gira en torno a 10.000 euros al año, lo que demuestra que el medicamento, aunque sea caro, no llega al 20% del total. Un paciente gasta más por costes indirectos, por la repercusión social de la enfermedad. Cuando se hablar recortar en esclerosis múltiple corremos el riesgo de ahorrar para hoy y tener un gasto enorme para mañana. Por eso es mejor adquirir medicamentos más caros y que sean más eficaces. Los medicamentos orales, ¿son tan efectivos como los inyectable? Ahora hay aprobado uno y otro en vías y son mucho más eficaces. El problema no es la eficacia sino el coste. Lo que se gasta por un paciente para un tratamiento oral se puede tratar casi a tres pacientes con el inyectable. ¿Eso es ahorro o gasto? Es como pasa con los futbolistas: por muy caro que sea el jugador, si mete muchos goles compensa. En 2010, se impulsó un estudio sobre la esclerosis múltiples desde el Cabimer, ¿cómo va el trabajo? El trabajo con células madre en 30 pacientes en el que participamos dos centros de Andalucía, uno de Sevilla y otro de Málaga con el doctor Fernández, ya está acabado. Los resultados de seguridad son buenos, pero aún no se han publicado. Los resultados finales tardarán al menos un año. Mientras nos hemos embarcado en un segundo estudio, a nivel internacional, con Canadá, EEUU e Italia. Se analiza a un centenar de pacientes. En el primer estudio se extraían de la grasa y esta vez es de la medula ósea. Además, en el nuevo estudio se analizarán pacientes menos afectados. Un nuevo estudio de EEUU habla de la eficacia del uso de células madre para la esclerosis múltiple. Las células madre son un mecanismo muy potente, que es algo natural y está dentro del individuo. Todos los estudios nos indican que podemos modificar con células los sistemas intrínsecos de paciente. ¿Qué mensaje trasladaría a las asociaciones de pacientes y su trabajo de difusión de la enfermedad? Sin los enfermos no somos absolutamente nada, no tenemos sentido. Necesitamos su apoyo para investigar, porque sin ellos no serían posibles los ensayos clínicos; para intentar potenciar las líneas de trabajo o para que nos hagan caso los medios y los políticos. Los enfermos lo están haciendo muy bien y sólo puedo agradecer a las asociaciones de enfermos, en especial a la andaluza y la sevillana, porque son absolutamente el motor de una investigación que Es por ellos y para ellos.

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