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Un asteroide pasará este martes a 324.000 kilómetros de la Tierra sin peligro de colisión

En su día fue calificado como una  amenaza para la Tierra.

el 08 nov 2011 / 06:55 h.

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El asteroide 2005 YU55, que en su día fue calificado como una  amenaza para la Tierra, pasará este martes a 324.600 kilómetros del  planeta, una distancia menor que la órbita de la Luna. A pesar de la  cercanía de este encuentro, el astrofísico del Planetario de  Pamplona, Fernando Jáuregui han asegurado que "no hay ningún peligro  de colisión" y ha explicado que la única consecuencia será un cambio  en la órbita del asteroide, consecuencia de la fuerza de la gravedad  ejercida por la Tierra.

Así, Jáuregui ha explicado, en declaraciones a Europa Press, que  "no hay ninguna posibilidad" de que el paso del cuerpo pueda tener  consecuencias en el planeta. "Los asteroides rodean el Sol y cada  cierto tiempo coinciden con algún planeta, cada uno se desplaza en su  órbita así que lo que ocurrirá el próximo martes es que se cruzarán y  cada uno seguirá su camino", ha apuntado.

En este sentido, ha señalado que la "única consecuencia" que va a  tener este episodio es que la gravedad de la Tierra "tirará del  asteroide  y modificará su órbita" ya sea "para alejarlo y que nunca  más se le vuelva a ver o para acercarlo". Jáuregui ha explicado que  esta "influencia" de la Tierra sobre 2005 YU55 se debe a la  diferencia de tamaños. La Tierra tiene un diámetro de 13.000  kilómetros mientras que el asteroide tiene 400 metros.

El tamaño también es una de las razones por las que, "en caso de  que ambos cuerpos colisionaran" las consecuencias en la Tierra no  serían consideradas como "una catástrofe". "Un asteroide del tamaño  de YU55 causaría daños en un radio muy amplio alrededor del lugar de  su caída, pero no una catástrofe mundial" ha explicado el experto,  quien ha apuntado que son los que tienen un diámetro superior al  kilómetro los que podría "destruir el planeta" como, por ejemplo,  ocurrió en la época de los dinosaurios y llevó a la extinción de la  especie. "Se cree que aquel cuerpo tenía 10 kilómetros de diámetro",  ha añadido.

El astrofísico ha indicado que los expertos "estudian sólo los  asteroides grandes" a los que "realizan un seguimiento" para calcular  su recorrido. Así, ha señalado que los observatorios "sabrían con  antelación si uno de estos cuerpos va a chocar contra la Tierra" con  "un tiempo suficiente como para buscar una posible solución".

Sobre lanzar una nave o cohete que destruyera el asteroide en el  espacio, Jáuregui ha apuntado que "nunca se ha hecho" y puede "que  haya expertos que lo barajen como posibilidad" aunque ha asegurado  que se trataría de un plan "que llevaría mucho tiempo planificar y  que costaría mucho dinero".

2005 YU55 pasará a poco más de 324.000 kilómetros del planeta, es  decir, a una distancia menor de la que se encuentra la Luna. De este  modo, el astrofísico ha señalado que se podrá ver con telescopios  convencionales.

SEGUIMIENTO DE LA NASA

Por su parte, la NASA ha anunciado que está realizando un  seguimiento del asteroide desde una red de radiotelescopios situados  en Goldstone (California) y desde el radar de Arecibo (Puerto Rico).  Sin embargo, la agencia ha aclarado que la "misión", que comenzó el  pasado 4 de noviembre y terminará el 10 de noviembre, no tiene nada  que ver con la "peligrosidad" del suceso, sino que los expertos  aprovecharán la cercanía del cuerpo rocoso para estudiar su  composición.

La órbita del asteroide 2005 YU55 le hace pasar cerca de la  Tierra, Venus y Marte. Sin embargo, este encuentro es el más cercano  que esta roca espacial ha protagonizado en los últimos 200 años,  según ha asegurado la NASA. Los científicos han explicado que la  última vez que un asteroide de este tamaño se acercó tanto a la  Tierra fue en 1976.  

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