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Un avión cae sobre el Hudson pero los 155 pasajeros salen ilesos

Los 155 pasajeros del vuelo 1549 de US Airways que amerizó sobre las gélidas aguas del Río Hudson fueron rescatados sanos y salvos de un accidente que pudo haber acabado en tragedia si no llega a ser por la pericia del piloto.

el 15 sep 2009 / 21:15 h.

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Los 155 pasajeros del vuelo 1549 de US Airways que amerizó sobre las gélidas aguas del Río Hudson fueron rescatados sanos y salvos de un accidente que pudo haber acabado en tragedia si no llega a ser por la pericia del piloto.

Ese vuelo, que salió hacia a las 15.03 hora local (20.03 GMT) del aeropuerto neoyorquino de La Guardia hacia Charlotte (Carolina del Norte), terminó amerizando sobre el río tan sólo unos minutos después de despegar.

Al parecer, dos colisiones de un número indeterminado de aves, posiblemente gansos, contra el aparato habrían sido la causa del accidente, según informó el propio piloto de la aeronave, CB "Sully" Sullenberger, a los controladores aéreos.

La Administración Federal de Aviación (FAA en inglés) también indicó que varios testigos aseguraron haber visto bandadas de aves cruzarse con la aeronave en el momento del despegue.

La Asociación de Controladores Aéreos de EEUU detalló que esas colisiones ocurrieron nada más despegar y que el piloto enseguida informó de que había perdido el impulso de los motores del avión, por lo que tuvo que buscar la mejor estrategia para volver a tomar tierra lo antes posible.

Según datos de la FAA, sólo en 2007 se reportaron 7.600 colisiones de aves u otros animales salvajes con aparatos de aviación civil en EEUU, por lo que se cree que el piloto tenía un entrenamiento especial en este tipo de incidentes.

En declaraciones a la prensa, Jeff Kolodjay, uno de los pasajeros, aseguró haber oído una explosión dos o tres minutos después del despegue y acto seguido vio fuego en el motor izquierdo del avión.

Poco después, "el piloto dijo 'sujétense para el impacto porque descendemos', así que los pasajeros pusieron la cabeza sobre el regazo y empezaron a rezar", relató Kolodjay.

Otro de los pasajeros, Albero Panero, indicó que "el avión se agitó" y que en la cabina se pudo oler el humo, y poco después el "capitán dijo, 'preparados para aterrizar', y empezamos a bajar".

Pese a la catástrofe en que se podría haber convertido este accidente, cerca de tres horas después todos los pasajeros ya habían sido evacuados y se encontraban sanos y salvos.

"Es un milagro sobre el río Hudson. Se ha evitado un accidente que potencialmente podría haber sido muy trágico", aseguró el gobernador del estado de Nueva York, David Paterson, mientras observaba desde un muelle de Midtown, en Manhattan, el avión que aún flotaba rodeado de decenas de embarcaciones de rescate, la mayoría de la guardia costera, la policía y otras organizaciones de rescate.

El espectacular despliegue de medios y personal de emergencias permitió que los pasajeros que se agolparon sobre las alas del avión fueran rápidamente rescatadas y enviadas -las que así lo solicitaron- a hospitales de Nueva York y Nueva Jersey, dos Estados vecinos separados precisamente por el río Hudson.

Algunos de ellos padecían hipotermia, especialmente los que fueron rescatados del agua, pero no se detectó a nadie en estado grave pese las bajas temperaturas que reinaban en Nueva York, donde durante todo el día rondaron los -8 grados centígrados.

"Según nos están informando los hospitales de Nueva York y Nueva Jersey, a los que se está enviando a la gente, todos están afortunadamente en buenas condiciones", explicó a EFE un portavoz de la Oficina de Gestión de Emergencias de Nueva York.

Testigos presenciales y pasajeros del vuelo -que salió con 15 minutos de retraso- coincidieron en indicar que el avión perdió altura con lentitud y que se posó con relativa suavidad sobre las aguas del río Hudson.

Por su parte, el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, que también se trasladó a la zona del accidente, felicitó al piloto por su "maravilloso" trabajo, y señaló que "lo más importante es que todos están a salvo, creemos".

Añadió que había tenido ocasión de hablar "largamente" con el piloto del avión y que éste le había confirmado que "antes de salir del aparato lo recorrió entero dos veces para comprobar que no quedaba nadie dentro".

Bloomberg detalló que ha llegado a Nueva York un equipo del Comité Nacional de Seguridad en el Transporte de EEUU (NTSB en inglés) y que éste será el encargado de investigar los motivos.

Ante la exitosa resolución del siniestro, el alcalde la ciudad incluso se permitió bromear advirtiendo de que "ésta no es la forma habitual que tiene Nueva York de recibir o despedir a sus visitantes".

"Nueva York es la ciudad más preparada del mundo después del 11-S (atentados terroristas en EEUU el 11 de septiembre de 2001), así que era de esperar semejante despliegue tanto de bomberos, como de médicos y ambulancias. Estoy impresionado por el despliegue", aseguró a EFE Gastón A. Costa, médico de emergencias en Argentina que se encontraba de turismo por la zona en el momento del accidente.

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