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Un club ecijano encuentra vida animal a 2.000 metros bajo tierra

El Cavex Team, equipo del arqueólogo municipal, halla en el Cáucaso insectos a una profundidad inédita

el 26 feb 2012 / 20:25 h.

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Sergio García-Dils, en plena faena en la región de Abjazia. / el correo

Es un club hispano-ruso, pero su coordinador, Sergio García-Dils, ha vivido hasta hace año y medio en Écija, donde trabaja como arqueólogo municipal. De hecho, cuando la expedición encontró los animales que han formado un verdadero revuelo científico, su equipo, Cavex Team, tenía su sede social en Écija, en la plaza de Puerta Cerrada.

Los minúsculos animales han sido descubiertos en un apartado rincón del Cáucaso, en Abjazia, una república que hace dos años era un avispero político. "Teníamos guerrilleros custodiándonos", rememora García-Dils, sorprendido aún por el revuelo formado en torno a un hallazgo de hace dos veranos. El lugar del descubrimiento es la sima Krúbera-Voronya, conocida por los expedicionarios, donde el arqueólogo municipal de Écija y su mujer, Pilar Orche, también miembro del equipo, fueron los primeros en bajar a más de dos kilómetros bajo tierra.

El hallazgo de vida animal tan alejada de la superficie de la tierra desafía las convenciones científicas asumidas en lo que a fauna cavernícola se refiere, ya que no se creía posible que habitara animal alguno a tanta profundidad. Además, ha puesto a Abjazia en el mapa científico. "Es una región de 100.000 habitantes, y están locos de alegría por que se les conozca", sonríe.

Los nombres con que el Cavex ha bautizado a los animalitos ponen a prueba la vocalización de cualquiera. Pero no son nombres inocentes. El coordinador del Cavex explica su significado: "Catops Cavicis es por el nombre del equipo; Schaefferia profundissima es por el récord mundial de profundidad de la sima Krúbera-Voronya, con sus -2.191 metros de desnivel; la Anurida stereoodorata alude a los quimiorreceptores que, a modo de antena, le ayudan a desplazarse por este ambiente inhóspito; y la Deuteraphorura kruberaensis es por la sima Krúbera, donde aparecieron los bichos".
La estrella del desfile de novedades es el Plutomurus ortobalaganensis. "Está dedicado al valle de Orto-Balagán, en cuyo subsuelo se desarrolla la cueva, y es el animal que vive a mayor profundidad del mundo, a 1.980 metros bajo tierra". Tiene seis patas y color blanquecino, un colémbolo, pariente cercano de los insectos, capaz de saltar gracias a una cola retráctil. Su adaptación al medio le ha llevado a respirar por la piel y ha perdido los ojos: "ve" al tacto, por sus largas antenas, según los expertos. "Las cinco no solamente son especies nuevas, lógicamente, sino que nunca se pensó que pudieran vivir en condiciones tan extremas", dice García-Dils.

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