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Un grupo de científicos da el penúltimo paso para crear vida artificial

La revista Science publica esta semana en su edición digital, Science Press, un estudio a cargo de los científicos del Instituto J. Craig Venter, que han logrado sintetizar el genoma completo de una bacteria, lo que representa la penúltima etapa antes de la creación de un organismo vivo artificial.

el 14 sep 2009 / 23:10 h.

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La revista Science publica esta semana en su edición digital, Science Press, un estudio a cargo de los científicos del Instituto J. Craig Venter, que han logrado sintetizar el genoma completo de una bacteria, lo que representa la penúltima etapa antes de la creación de un organismo vivo artificial.

Los autores señalan que se trata de la mayor estructura de ADN fabricada por el hombre, lo que permite avanzar hacia el objetivo global de crear microorganismos sintéticos que podrían utilizarse en la producción de biocombustibles, la limpieza de los residuos tóxicos o la absorción de carbono y, en ultima instancia, abre el camino hacia la creación de seres vivos por el hombre. Craig Venter anuncia la creación del primer cromosoma artificial.

Híbrido. Los investigadores han reconstruido los genes de la bacteria Mycoplasma genitalium, consiguiendo un híbrido (mitad natural, mitad sintético) que han bautizado como Mycoplasma laboratorium.

"Hemos demostrado que es posible crear artificialmente grandes genomas y ajustar su tamaño, lo que abre la vía a importantes aplicaciones potenciales como la producción de biocarburantes y el tratamiento biológico de desechos tóxicos", explicó uno de los autores del estudio, Hamilton Smith.

Esta investigación "representa la segunda de tres etapas en la creación de un organismo vivo enteramente artificial", abundó Dan Gibson, el autor principal del estudio, en el que también participa el fundador del centro, Craig Venter, uno de los pioneros en biotecnología y premio Príncipe de Asturias en 2006.

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