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Un mapa orbital revela la altura de los árboles sobre la Tierra

el 20 feb 2012 / 13:18 h.

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Un equipo de científicos dirigido por la NASA ha creado un preciso  mapa de alta resolución de la altura de los bosques de la Tierra. El  mapa ayudará a los científicos a entender mejor el papel que los  bosques juegan en el cambio climático, cómo influyen sus alturas en  los hábitats vida silvestre que albergan, y ayudarán a cuantificar el  carbono almacenado en la vegetación.

Los científicos del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, la  Universidad de Maryland y el Centro de Investigación Woods Hole,  crearon este  mapa con 2,5 millones mediciones de pulso láser desde  el espacio cuidadosamente seleccionadas y distribuidas globalmente.  Los datos LIDAR (Light Detection and Ranging) se recogieron en 2005  por el instrumento de Altímetro Láser de Geociencias a bordo del  satélite ICEsat de la NASA.

"Conocer la altura de los bosques de la Tierra es fundamental para  la estimación de la biomasa, o la cantidad de carbono que contienen",  dijo el investigador principal, Marc Simard, del JPL. "Nuestro mapa  se puede utilizar para mejorar los esfuerzos globales para controlar  el carbono. Además, la altura de los bosques es una característica  integral de los hábitats de la Tierra, sin embargo, no está bien  medids a nivel mundial, por lo que nuestros resultados también  beneficiarán a los estudios de las variedades de vida que se  encuentran, en particular, en habitats boscosos.

El mapa, disponible en http://lidarradar.jpl.nasa.gov , representa  los puntos más altos en el dosel del bosque. Su resolución espacial  es de 1 kilómetro. El mapa fue validado con datos de una red de cerca  de 70 sitios en todo el mundo.

Los investigadores encontraron que, en general, los bosques  disminuyen en porte en latitudes más elevadas y son más altos en las  latitudes bajas, disminuyendo en altura cuanto más lejos están de los  trópicos. Una excepción importante se encuentra alrededor de la  latitud 40 grados sur, en los bosques tropicales de Australia y Nueva  Zelanda, donde las masas de eucalipto rebasan con facilidad los 40  metros.

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