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Uno de cada cuatro menores de cinco años sufre exceso de peso

el 16 may 2012 / 11:53 h.

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Uno de cada cuatro niños españoles de 3 a 5 años sufre exceso de  peso -7,3 por ciento obesidad y 16,2 de sobrepeso-, una cifra  "alarmante" que se ha disparado en 2011, según señala el director  científico de la Fundación Thao, Rafael Casas, a la luz de un  reciente estudio sobre hábitos alimentarios.

"La situación es muy alarmante ya que el sobrepeso a esta corta  edad puede provocar graves problemas de salud y crecimiento, entre  ellos deformaciones óseas y diabetes", ha lamentado Casas, que ha  recordado que también ha incrementado el sedentarismo infantil.

La afectación de la obesidad en los menores de 5 años "debería ser  una prioridad en los programas sanitarios", ha valorado Casas, que ha  puntualizado que se debe educar a los padres para que alimenten  correctamente a sus hijos, especialmente en el final de la etapa de  lactancia materna.

Cuando un pequeño empieza a ingerir alimentos sólidos experimenta  una etapa de 'neofobia' que le hace escupir la comida con sabor nuevo  para él, lo que hace que rechacen inicialmente la fruta y la verdura,  "pero los padres deben seguir dándole estos alimentos hasta que los  acepten", ha añadido Casas.

Tras analizar el peso y la talla de más de 38.000 niños de hasta  12 años, se ha constatado que el exceso de peso es ya del 30% --21,7%  sobrepeso y 8,3% obesidad--, una afectación que no experimenta  diferencias entre niños y niñas y que se sitúa en niveles de países  como Estados Unidos y México.

Según el presidente de la Fundación Thao, Henri Gracia, las  administraciones "están haciendo oídos sordos ante el aumento  espectacular de la obesidad infantil", recordando que no se trata de  una enfermedad en sí, sino de una patología que deriva en muchas  enfermedades graves.

"En España no hay prevención y urge un salto cuantitativo y  cualitativo en este ámbito", ha explicado García, asegurando que el  gasto sanitario en materia de obesidad infantil es muy elevado.

NIVEL SOCIOECONOMICO


El estudio ha revelado que el impacto de la obesidad tiene una  "relación directa con el nivel socioeconómico de las familias, que no  pueden garantizar una ingesta equilibrada de frutas y verduras", ha  explicado el responsable de evaluación de Fundación Thao, Santi  Gómez.

En un estudio elaborado en paralelo sobre el nivel de adherencia  de los niños españoles a la dieta mediterránea, se ha comprobado que  el 25% de los niños de entre 8 y 13 años no ingiere fruta ni verdura  a diario, cuando lo recomendable es tomar 5 piezas.

Además, sólo un 65,9% de los niños desayunan de manera habitual,  algo "muy nocivo para su desarrollo y su rendimiento escolar", ha  valorado Gómez, que ha celebrado que pese a los resultados, el 75% de  los menores toman pescado y legumbres con regularidad.

SEDENTARISMO

La mayoría de los niños evaluados tienen una vida sedentaria y  pasan más de una hora frente a una pantalla --TV, ordenador y  videoconsola--, y el 13% más de dos horas, algo que "debe combatirse  de inmediato a través del fomento del ejercicio físico", ha valorado  Gómez.

"Sale mucho más barato poner un carril bici en una ciudad para que  los niños se diviertan y hagan deporte que no montar una unidad  especializada en enfermedades del corazón para adolescentes", ha  explicado el presidente de la Fundación Española de Nutrición,  Gregorio Varela.

Varela ha lamentado que haya adolescentes con obesidad mórbida que  deban someterse a cirugía estética ante la falta de respuesta al  tratamiento médico, una tendencia que podría aumentar si no se  invierte la afectación actual entre los más pequeños.


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