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Colores y olores de Sevilla

05 abr 2018 / 20:39 h - Actualizado: 05 abr 2018 / 22:48 h.
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¿Qué es ese olor que riega en estos días las calles de Sevilla? ¡Ni en la mejor de las perfumerías! Estoy hablando de la flor del azahar, olor entre olores, y por supuesto el más característico de la ciudad. Y es que durante estos días podrá disfrutar de la floración simultánea de los numerosos naranjos repartidos por sus calles, los cuales inundan Sevilla con su deliciosa fragancia y blanco colorido.

Esta última característica de tan emblemática flor hizo que el famoso rey árabe Al-Mutamid, según dice la leyenda, importara a Sevilla los numerosos naranjos que existen aún hoy en día, con el objetivo de satisfacer los caprichos de su amada Itimad; se dice que la muchacha quería que durante el invierno nevara sobre la ciudad, algo casi imposible que suceda. Y el rey, atendiendo a sus deseos, hizo traer miles de naranjos, para que cuando florecieran al mismo tiempo, su amada pensara que una fina capa de nieve había caído sobre los árboles. Si fuera cierta, sería desde luego difícil de superar cuando llegue el día de San Valentín.

En la actualidad son más de 25.000 los naranjos presentes en las calles y plazas de Sevilla. Se trata de una variedad de naranja amarga (Citrus aurantium subsp. amara), la cual produce frutos no aptos para el consumo inmediato, aunque sí se utilizan a posteriori para elaborar mermelada de naranja amarga, muy consumida en países como Inglaterra. Además, los aceites esenciales que contienen sus flores y sus hojas y sus frutos constituyen la materia prima de industrias importantes, como la perfumería y la confitería. Ya en el período arábigo-andaluz se le atribuían virtudes curativas al agua de azahar, que también fue utilizada como el más generalizado de los perfumes y de los refrescos. Esto explica hasta cierto punto el predominio del naranjo amargo, árbol que reúne las mejores condiciones para estos fines, y que es además más resistente que el naranjo dulce.

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Pero no solo los naranjos florecen en Sevilla, sino otras muchas especies, adaptadas fácilmente a su benigno clima. Una de ellas presenta uno de los colores más bonitos que la ciudad ofrece durante la primavera, el tono rosáceo de las flores del árbol del amor (Cercis siliquastrum). Esta especie, también denominada árbol de Judas, está presente en diversos sitios de la ciudad, siendo uno de los más notables la Plaza de América situada en el Parque de María Luisa. Ya han comenzado a florecer, dotando a este lugar de un espectacular colorido, que resalta aún más si cabe la luminosidad que ofrecen sus edificios, en especial el antiguo Pabellón Mudéjar de la Exposición Iberoamericana de 1929 (actual Museo de Artes y Costumbres Populares).

Una coloración parecida es producida por las bouganvillas (Bougainvillea sp.), las cuales tenemos la suerte de ver en flor en buena parte del año. Son espectaculares las presentes en el propio Parque de María Luisa, junto al Jardín de los Leones, o las que sobresalen los muros que rodean el Palacio de San Telmo, la actual residencia de la Presidencia de la Junta de Andalucía. Aunque desde mi punto de vista la más espectacular de todas es la bouganvilla centenaria situada en el patio del apeadero de la Casa de Pilatos, la cual es fotografiada cada día por decenas de visitantes.

También poseen un colorido especial las bauhinias (Bauhinia variegata) situadas, por ejemplo, entre la Antigua Fábrica de Tabacos y el Prado de San Sebastián. Este árbol, también conocido como pata de vaca por la forma de pezuña de su hoja, desarrolla unas vistosas flores blancas y malvas que llenan de color este enclave, por el cual usted tendrá que pasar si camina en dirección hacia la Plaza de España. Por cierto, ¿sabía que esta flor se encuentra en el escudo de Hong-Kong?

Y cuando llega mayo, Sevilla se tiñe de color morado. El árbol responsable, la jacaranda (Jacaranda mimosifolia), una especie que fue importada de la América subtropical. Los numerosos ejemplares dispersos por toda la ciudad proporcionan, además de colorido, una necesaria sombra que agradecen ciudadanos y visitantes durante los meses de calor. Eso sí, los residuos viscosos que sueltan sus flores hacen que tengamos que llevar el coche a lavar con mayor frecuencia de lo habitual, aspecto negativo sin duda compensado por sus múltiples beneficios.

Otras dos especies que también despiden un grato olor son el jazmín (Jasminium sp.), el cual florece durante todo el año, y la dama de noche (Cestrum nocturnum), cuya deliciosa fragancia puede ser apreciada en verano, por ejemplo, en muchos rincones del barrio de Santa Cruz, como la calle Judería. Así que, si viene a hacer un freetour en Sevilla o cualquier tipo de visita, no solo use la vista, sino todos los sentidos.

Colors and smells of Seville

What is that smell that irrigates the streets of Seville these days? Not even in the best of perfumeries! I am talking about the azahar flower, smell among odors, and of course the most characteristic of the city. And fortunately during these days you can enjoy the simultaneous flowering of the numerous orange trees scattered around its streets, which flood Seville with its delicious fragrance and colorful white.

This last feature of this emblematic flower made the famous Arab King Al-Mutamid, according to legend, import to Seville the many orange trees that still exist today, with the aim of satisfying the whims of his beloved Itimad; It is said that the girl wanted the snow over the city during the winter, something almost impossible to happen. And the king, attending to his wishes, brought thousands of orange trees, so that when they bloomed at the same time, his beloved thought that a thin layer of snow had fallen on the trees. If it were true, it would certainly be difficult to overcome when Valentine’s Day arrives.

There are more than 25,000 orange trees placed in the streets and squares of Seville. It is a variety of bitter orange (Citrus aurantium subsp.Amara), which produces fruits not suitable for immediate consumption, although they are used a posteriori to make bitter orange marmalade, widely consumed in countries such as England. In addition, the essential oils that contain their flowers and their leaves and fruits are the raw material of important industries, such as perfumery and confectionery. Already in the Arab-Andalusian period healing virtues were attributed to orange blossom water, which was also used as the most widespread of perfumes and soft drinks. This explains to a certain extent the predominance of the bitter orange tree, which has the best conditions for these purposes, and which is also more resistant than the sweet orange tree.

But not only orange trees bloom in Seville, but many other species, easily adapted to its mild climate. One of them presents one of the most beautiful colors that the city offers during the spring, the pinkish tone of the flowers of the «love tree» (Cercis siliquastrum). This species, also called «Judas tree», is present in different places in the city, one of the most notable being the Plaza de América located in the Parque de María Luisa. They have already begun to flourish, endowing this place with a spectacular color, which highlights even more the luminosity of its buildings, especially the old Mudéjar Pavilion of the Ibero-American Exposition of 1929 (current Museum of Arts and Popular Customs).

A similar coloration is produced by the bouganvillas (Bougainvillea sp.), which we are fortunate to see in flower during a good part of the year. There are spectacular those present in the María Luisa Park, next to the Jardín de los Leones, or those that stand out the walls that surround the Palacio de San Telmo, the current residence of the Presidency of la Junta de Andalucía. Although from my point of view the most spectacular of all is the centennial bouganvilla located in the patio del apeadero of La Casa de Pilatos, which is photographed every day by dozens of visitors.

The bauhinias (Bauhinia variegata) also have a special color, for example the ones placed between the Old Tobacco Factory and the Prado de San Sebastián. This tree, also known as «leg of cow» by the hoof shape of its leaf, develops a showy white and mauve flowers that fill this enclave with color, which you will have to pass if you walk towards the Plaza de España. By the way, did you know that this flower is on the coat of arms of Hong Kong?

And when May arrives, Seville is dyed purple. The responsible tree, the jacaranda (Jacaranda mimosifolia), a species that was imported from subtropical America. The numerous specimens scattered throughout the city provide, in addition to color, a necessary shade that citizens and visitors appreciate during the hot months. It’s true that the viscous residues that release their flowers mean that we have to take the car to wash more often than usual, but this negative aspect is undoubtedly compensated by its multiple benefits.

Two other species that also have a pleasant smell are Jasmine (Jasminium sp.), which blooms throughout the year, and the night blooming jasmine (Cestrum nocturnum), whose delicious fragrance can be appreciated in summer, for example, in many corners of the Santa Cruz neighborhood, such as the Judería Street. So, if you come to do a free walking tour in Seville or any kind of visit, do not just use the view, but all the senses.


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