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Economía

El grandísimo estafador de ricos

Bernard Madoff, el presunto responsable de un fraude de 50.000 millones de dólares (37.600 millones de euros), defraudó a cientos de familias ricas estadounidenses y fondos de inversión, que en estos días intentan descubrir la amplitud de sus pérdidas. Entre las víctimas están miembros de los clubes de golf más exclusivos de Estados Unidos.

el 15 sep 2009 / 19:50 h.

Bernard Madoff, el presunto responsable de un fraude de 50.000 millones de dólares (37.600 millones de euros), defraudó a cientos de familias ricas estadounidenses y fondos de inversión, que en estos días intentan descubrir la amplitud de sus pérdidas.

Entre las víctimas están miembros de los clubes de golf más exclusivos de Estados Unidos, como Fred Wilpon, el dueño del equipo de béisbol New York Mets y Norman Braman, ex propietario del equipo de fútbol americano Philadephia Eagles.

Una larga lista de entidades e individuos reconocía el sábado a la prensa local que perdieron miles de millones de dólares en las maquinaciones de Madoff, quien usó su reputación como ex presidente del mercado de Nasdaq (de Wall Street) y como filántropo para levantar una gigantesca pirámide financiera.

El propio Madoff, quien fue arrestado el jueves, dijo a la policía que el fraude asciende a 50.000 millones de dólares. El acusado ofrecía rentabilidades altas, en torno al 10%, en épocas de alzas del mercado, pero también durante las caídas de la bolsa.

Y pagaba a los inversores con los recursos aportados por otras víctimas.

El sábado, en la página de internet de la compañía que él fundó en 1960, Bernard L. Madoff Investment Securities, aparecía un mensaje sobre fondo negro que informaba de que el juez Louis Stanton había nombrado a un bufete de abogados para gestionar los activos de la compañía. El magistrado ha congelado los bienes de Madoff. El día antes de su detención, dijo a sus colaboradores más estrechos que en las arcas de la empresa quedaban sólo entre 200 y 300 millones de dólares, según el departamento de Justicia.

Un inversor ya ha interpuesto la primera de las acciones legales contra él para intentar recuperar lo que sea posible. Así, Irwin Kellner afirmó haber perdido 3 millones de dólares en una demanda que presentó el pasado jueves y a la cual podrían sumarse otros inversores, pues está estructurada como una acción colectiva. Madoff aparentemente estafó a gran número de familias prominentes de Nueva York y Florida, especialmente judías.

Además, logró engañar a entidades financieras que disponían de sistemas sofisticados de control de inversiones. Fairfield Greenwich Group ha reconocido que había colocado alrededor de 7.500 millones de dólares en los fondos de Madoff. Según el diario The Wall Street Journal, también habrían perdido dinero el banco francés BNP Paribas, el japonés Nomura y el suizo Neue Privat Bank.

En España, entre las posibles víctimas están el Banco Santander y el BBVA, según varias informaciones de prensa. Sin embargo, esta última entidad dijo ayer no haber vendido a sus clientes productos vinculados a los fondos de Madoff, pero no habló de su propia cartera.

Madoff fue capaz de esconder la estafa durante años de las agencias de regulación estadounidenses y el escándalo podría dar fuerza adicional a los legisladores que promueven un endurecimiento de las normas financieras.

La Comisión del Mercado de Valores (SEC, en inglés) le abrió una investigación en 1992, pero le exoneró de cualquier irregularidad.

Sin embargo, algunos operadores del mercado tenían sus sospechas, dado que Madoff aparentemente era capaz de mantener el rendimiento de sus fondos incluso cuando el resto del mercado se hundía.

Acorn Partners y Aksia, que asesoran a inversores adinerados, recomendaron a sus clientes no invertir en los productos de Madoff. En EEUU han acusado el golpe en especial organizaciones sin fin de lucro de la comunidad judía, en la que Madoff era un personaje principal.

Madoff, de 70 años, se encuentra en libertad condicional tras pagar una fianza de 10 millones de dólares. Los cargos contra él acarrean una pena máxima de 20 años en prisión y una multa de unos 5 millones de dólares.

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