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Greipel suma su tercera victoria y se sitúa a la altura de Sagan

El alemán André Greipel (Lotto) fue el más rápido de la decimotercera etapa del Tour, de transición para los favoritos, y que mantiene e Bradley Wiggins (Sky) como líder sólido.

el 14 jul 2012 / 21:01 h.

André Greipel celebra su tercer triunfo en el Tour 2012.

El alemán André Greipel (Lotto Belisol) ya tiene su hat trick en el Tour de Francia e iguala al eslovaco Peter Sagan (Liquigas), a quien relegó a la segunda plaza en un apretado sprint que le condujo a la victoria en la decimotercera etapa disputada entre Saint-Paul Trois Chateaux y Le Cap d’Agde, de 217 kilómetros, en la que el inglés Bradley Wiggins (Sky) retuvo un día más el maillot amarillo de líder.

Greipel, a punto de cumplir 30 años, empató a tres con Peter Sagan en una llegada en la que El gorila estuvo enorme ante la oposición del ciclista eslovaco, a quien superó por un tubular. Un duelo a alta velocidad en el que el noruego Edvald Boasson Hagen (Sky) fue lanzado por el propio líder, pero se tuvo que conformar con la tercera plaza.

Fue el desenlace previsto de una etapa larga que tuvo un final nervioso por las carreteras que acercaron el Tour al Mediterráneo, controlado por los equipos de los sprinters y con la presencia del viento, que destrozó  el pelotón. En uno de los cortes quedaron atrapados, entre otros, Alejandro Valverde y Juan José Cobo (Movistar), que llegaron a 14 minutos del ganador.

El Tour se dirige rumbo a los Pirineos sin cambios en la general. Los favoritos se tuvieron que mover en el último tramo y estar atentos a los cortes, pero llegaron juntos con las mismas diferencias. Wiggins mantuvo a 2.05 minutos a su compañero de equipo Chris Froome y a 2.23 a Vincenzo Nibali. A 3.19 sigue el australiano Cadel Evans, defensor del título, y el primer español es Haimar Zubeldia, sexto, a 6.15.

En la etapa que condujo al pelotón hacia la costa, se formó de salida una escapada de 8 corredores. Allí estaban el español Pablo Urtasun (Euskaltel), el danés Morkov (Saxo Bank), el holandés Curvers (Argos Shimano) y cinco franceses, Bouet, Dumoulin, Engoulvent, Ladagnous y Pineau, que tenían marcada la etapa para darse un homenaje el día de su fiesta nacional.

La aventura no sobrevivió por el control del equipo Orica GreenEdge, que busca desesperadamente con Goss una victoria que le ponga en el mapa del Tour. La fuga se estabilizó en menos de 4 minutos, por lo que estaba sentenciada. Morkov se vio con fuerzas y dejó a sus compañeros de avanzadilla a 55 de meta, esfuerzo estéril, ya que el BMC de Evans se puso a tirar cuando apareció el viento de costado y la dejó en un puñado de segundos.

Aparecieron entonces los abanicos y el pelotón se fraccionó, pero no pilló en fuera de juego a ninguno de los favoritos. Sí a Valverde, Leipheimer, Taaramae y Millar. Premiado como combativo del día, Morkov fue devorado por el gran grupo en el ascenso a la única dificultad del trayecto, el Mont Clair, un tercera duro de roer con una cuesta al 10 por ciento de 1,6 kilómetros.

En sus estrechas rampas atacó Menchov sin resultado por la respuesta de Van den Broeck y Evans. El belga y el australiano pasaron en cabeza por la cima y luego en la peligrosa bajada el grupo del líder se redujo a 50 unidades. Allí no estaba Mark Cavendish, el favorito al sprint. Toda una invitación al Lotto para gestionar el triple de André Greipel, que pasó apuros subiendo.

La escuadra belga tomó el mando para anular la últimas rebeliones, a cargo primero de Vinokurov y Albasini y luego de Luis León Sánchez y el francés Matthieu Sprick.

Greipel salió disparado en busca de su cuarta victoria en el Tour y Sagan se pegó a su rueda. Era el marcaje clave de la etapa, que se resolvió a favor del corredor de Rostock, récord de victorias en la temporada con 16.

La decimocuarta etapa se disputará entre Limoux y Foix, con un recorrido de 191 kilómetros que incluye un puerto de segunda y dos de primera, éste último con la cima a 39 kms de meta.

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