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Coronavirus

Estudian el vínculo entre el dolor de cabeza y la covid

Han analizado la vivencia de hasta 2.200 pacientes de covid-19 del Área de Salud de Valladolid Este y estos son los resultados

25 ago 2021 / 12:35 h - Actualizado: 25 ago 2021 / 12:37 h.
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Una investigación desarrollada por la Unidad de Cefaleas del Hospital Clínico Universitario de Valladolid ha vinculado el dolor de cabeza en enfermos de covid con una mejor evolución y pronóstico de la enfermedad, al entender que puede ser un indicador de un mejor funcionamiento del sistema inmunitario.

Este grupo de investigadores liderado por el neurólogo David García Azorín acaba de publicar su estudio en la revista científica 'Scientific Reports', del Grupo Nature, y en la entidad de divulgación DiCYT, donde detallan que han analizado la vivencia de hasta 2.200 pacientes de covid-19 del Área de Salud de Valladolid Este.

"Parece que el dolor de cabeza es un signo de que el sistema inmune pueda estar 'desplegando' las defensas frente al virus, siendo la cefalea un síntoma colateral de esta lucha", ha explicado García Azorín.

Para seguir indagando en el papel del dolor de cabeza en la infección por covid-19, el equipo está registrando la duración de la cefalea en el tiempo, tratando de entender por qué algunos pacientes siguen teniendo dolor meses después de la infección y estudiar cuáles son los mejores tratamientos disponibles para mejorar su situación.

Además, están llevando a cabo otro estudio financiado por la Gerencia Regional de Salud de Castilla y León en el que analizan si hay cambios en el cerebro de estos pacientes que explican la no desaparición del dolor.

Tras los síntomas pulmonares asociados a la covid, los síntomas neurológicos son los más frecuentes junto con la pérdida del olfato y el gusto, por lo que en opinión de este experto neurólogo "es fundamental" incluirlos todos entre los posibles síntomas de la infección.

García Azorín forma parte de la Unidad de Cefaleas dirigida por el neurólogo y también profesor de la Universidad de Valladolid (UVa) Ángel Luis Guerrero, coautor del trabajo, en el que han revisado de manera sistemática a todos los pacientes que eran diagnosticados, tanto en Atención Primaria como en Atención Hospitalaria y Urgencias, para analizar sus síntomas.

Un médico contactó con cada paciente y preguntó específicamente por la presencia de cefalea y, en caso de estar presente, evaluó sus características, con el objetivo de entender mejor la frecuencia del dolor de cabeza durante la infección.

Entre el 8 de marzo y el 11 de abril de 2020 se diagnosticaron 2.194 casos de covid entre los 261.431 habitantes del Área de Salud de Valladolid Este y el 23 por ciento de ellos reportó dolor de cabeza.

Según el estudio, entre el porcentaje de pacientes que precisó ser hospitalizado y el porcentaje que no, la diferencia "fue escasa" en relación a la presencia de este síntoma.

Además, al comparar entre sexos, el estudio también ha observado que el dolor de cabeza en las mujeres es más intenso y viene acompañado con mayor frecuencia de molestias ante la luz –fotofobia.

Asimismo, es más común que las mujeres tengan antecedentes médicos de dolores de cabeza, lo que se corresponde con lo observado en la población general.

"Después de analizarlo mucho, no podemos decir que exista un patrón específico o único del dolor de cabeza durante la infección por coronavirus", ha añadido García Azorín, aunque la mayoría de los pacientes describe "un dolor de cabeza de predominio a nivel frontal, bilateral, con una cualidad del dolor opresiva -como teniendo un peso encima de la frente-, de intensidad moderada a grave y frecuentemente acompañado de molestias ante estímulos lumínicos o auditivos".

El investigador ha destacado que la mayoría de los pacientes suele tener otros síntomas de infección por covid asociados, de forma que "no se debe confundir este dolor con otros dolores comunes, como una migraña o una cefalea tensional, ya que en un 25-50 por ciento de los pacientes este dolor tiene características típicas de estas".

De este modo, "cuatro de cada cinco personas presenta cefalea en los primeros cuatro días de la infección y en menos del 20 por ciento persiste más allá de dos semanas".


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