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El espíritu de la Monumental de Sevilla pervive en Pamplona

El coso de la Misericordia, estrenado en 1922, fue levantado siguiendo la planimetría del efímero recinto inspirado por Gallito que había sido clausurado en 1921

08 jul 2020 / 12:51 h - Actualizado: 08 jul 2020 / 12:57 h.
"Toros"
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En la actual avenida de Eduardo Dato de Sevilla, confundido con los modernos edificios de su acera izquierda, se conserva el único vestigio arquitectónico de la efímera plaza Monumental. Se trata de una pequeña puerta cegada, rematada con un frontón neorrenacentista y pintada de cal y ocre que pertenecía al cerramiento exterior de aquella plaza de toros que soñó Joselito El Gallo. Aquel empeño le trajo muchos dolores de cabeza hasta el punto de sufrir una feroz campaña periodística –con Gregorio Corrochano a la cabeza de la manifestación- y el vacío de no pocas fuerzas vivas de la ciudad de la Giralda. El desenlace es sabido: aquel inmenso e innovador recinto de hormigón armado ideado para abaratar las entradas y, de una u otra forma, democratizar el espectáculo taurino no logró sobrevivir a su inspirador. Pero Gallito había vuelto a marcar otro camino al futuro del negocio taurino. La idea se acabaría materializando en otros edificios que no pudo ver terminados como la plaza de Las Ventas. Pero, posiblemente, en Sevilla se había adelantado una vez más a su propio tiempo...

José toreó su última corrida en aquella plaza que había osado desafiar a la mismísima Maestranza el 23 de abril de 1920 junto a su cuñado Ignacio Sánchez Mejías y su rival –y sin embargo amigo- Juan Belmonte. En el palco real destacaba la belleza de la reina Victoria Eugenia. Sólo quedaban tres semanas largas para la cita de Talavera de la Reina... La historia de aquella plaza, inaugurada en 1918, ya ha sido contada pero es importante recordar que el impresionante coso taurino –financiado por el industrial José Julio Lissen- fue construido siguiendo un proyecto del arquitecto donostiarra Francisco Urcola que contó con la dirección de obra del alarife sevillano José Espiau.

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Joselito fue el gran inspirador de la plaza Monumental de Sevilla

Muerto José, la brevísima historia de la Monumental había quedado sentenciada. El último festejo se celebró el 30 de septiembre de 1920. Fue una novillada de Rincón –los futuros Núñez- despachada por Maera, Facultades y Joseíto de Málaga. Al año siguiente no llegó a comenzar la temporada que se había programado. El coso fue clausurado por unos supuestos problemas de seguridad estructural, reeditando el argumento que ha había retrasado su estreno sólo dos años antes. Pero hay un dato más, desvelado por los autores de ‘Plaza de toros Monumental de Sevilla: la dignidad de un proyectoque subraya la guerra de intereses: los precios de las localidades de la Maestranza en 1921 se incrementaron un 25% con respecto al año anterior.

El espíritu de la Monumental de Sevilla pervive en Pamplona

Imagen coloreada de un paseíllo en la antigua Monumental de Sevilla.

De Sevilla a Pamplona

La Monumental no volvería a abrir sus puertas. Mientras tanto, en Pamplona, ya se había decidido sustituir la vieja plaza decimonónica por un coso más capaz y moderno ubicado en el segundo ensanche de la capital navarra. Aquel mismo año de 1921, mientras la Monumental sevillana iniciaba la cuenta atrás para su derribo, Francisco Urcola recibió el encargo de levantar el nuevo coso pamplonica. Pero todo se acabaría precipitando con el incendio –no se sabe si intencionado- de la antigua plaza. No había mucho tiempo que perder...

La nueva plaza de Pamplona –la misma que ha llegado hasta nuestros días con algunas modificaciones y ampliaciones puntuales- estuvo lista en poco más de un año. El 7 de julio de 1922, festividad de San Fermín, fue inaugurada por los espadas Saleri II, Juan Luis de la Rosa y Marcial Lalanda que despacharon un encierro de Vicente Martínez.

El espíritu de la Monumental de Sevilla pervive en Pamplona
La famosa imagen, tomada en 1960 por Ramón Masats, muestra el coso pamplonica antes de la reforma de Moneo

Una hermana pequeña

El aspecto exterior de la plaza revelaba su enorme parecido con la Monumental de Sevilla, haciendo suyas las mismas claves regionalistas que acompañaron la construcción del recinto de Eduardo Dato además del empleo pionero del hormigón armado. No dejaba de ser una copia en escala, ya que su aforo era notablemente más reducido que el del coso de San Bernardo. La diferencia más notable era palpable en sus localidades superiores.

El inmenso graderío descubierto del coso sevillano había sido sustituido en el caso del flamante coso pamplonica por unas andanadas cubiertas situadas sobre las localidades de palco. Si la Monumental de Sevilla podía albergar más de 23.000 espectadores, su hermana chica de Navarra rozaba las 13.000 localidades en su estreno. Hubo que esperar hasta 1967 para que el nuevo recinto se aproximara al aforo del primitivo. La reforma de Rafael Moneo, de alguna manera, retomaba la tesis de Joselito convirtiendo aquella andanada en un inmenso graderío que elevó el aforo de la plaza hasta rozar las 20.000 localidades .

La plaza de la Misericordia de Pamplona, hija del mismo impulso constructivo que la Monumental de Sevilla y heredera de aquellos postulados gallistas cumplirá su primer siglo de vida en 2022. El cumpleaños número 98 no ha podido celebrarlo acogiendo la inconfundible jarana de los mozos en el festejo vespertino ni engullendo esa impresionante serpiente matinal de corredores, mansos y toros bravos. El coso pamplonica, no se olvide, es el verdadero corazón de las fiestas más universales de España. Un día tuvo una hermana mayor en Sevilla. La nefasta pandemia, que aún anda lejos de convertirse en un mal recuerdo, también se ha cobrado su nefasto peaje con ella. Pobre de mí...


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