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El petróleo deja de fluir en el Golfo de México

Obama dice que la noticia es buena, pero pide cautela.

el 16 jul 2010 / 20:20 h.

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Vista de una garza sobre una playa contaminada por el crudo en Luisiana.

Por primera vez en los 87 días transcurridos desde que comenzó el vertido de petróleo en el Golfo de México el jueves dejó de fluir crudo al mar, según anunció la empresa responsable del derrame, BP, en una nota.


El presidente de EEUU, Barack Obama, calificó el anuncio como "una señal positiva", aunque se mostró cauteloso al indicar que no se pueden adoptar aún conclusiones definitivas, pues "continúan las pruebas" de la campana de contención instalada el pasado fin de semana sobre el pozo averiado. La nueva campana, explicó Obama, tendrá capacidad para recuperar hasta 80.000 barriles de petróleo al día, más de la cantidad que se calcula que se vertía hasta ahora en el mar.


En un comunicado, la empresa responsable del vertido informó de que hasta el momento las pruebas comenzadas el jueves se desarrollan con éxito y por primera vez desde el comienzo del derrame ha dejado de manar petróleo al mar. El coordinador de la lucha contra el vertido, el almirante Thad Allen, indicó que se sentía "alentado" por los acontecimientos, aunque aclaró que la situación "no ha terminado". Durante las próximas horas, indicó, los equipos de lucha contra el derrame analizarán los datos resultantes y comprobarán las condiciones del lecho marino.


En una rueda de prensa, el director de Operaciones de la petrolera, Doug Suttles, indicó que todos estaban "encantados" de que dejara de fluir petróleo en el mar y a partir de ahora se ve "la luz al final del tunel" aunque insistió en el que trabajo "no está terminado ni se terminará en algún tiempo". Las pruebas continuarán hasta el día de hoy, según indicó Suttles.
La petrolera británica retomó las pruebas de resistencia de la campana tras haberlas suspendido la pasada noche al detectar una grieta en el obturador. No obstante, la empresa advierte de que aunque deje de verterse petróleo en el mar durante el periodo de prueba, "eso no quiere decir que el flujo de crudo y gas del pozo se haya detenido de manera permanente".


La nueva campana da a los equipos de lucha contra el vertido la capacidad de recuperar hasta 80.000 barriles diarios, más de la cantidad que se vertía hasta ahora en el mar. Hasta el jueves se calcula que fluían del pozo entre 35.000 y 60.000 barriles de petróleo diarios.
Mantener cerrado el pozo, con el riesgo de un aumento repentino y peligroso de presión, es otra posibilidad aunque en principio los expertos se inclinan por reservarla para casos de mal tiempo extremo, como sería un huracán, cuando los barcos tendrían que abandonar la zona.
Tras la entrada en funcionamiento de la campana, el siguiente paso será completar los pozos auxiliares que BP perfora para sellar la filtración y que se encuentran ya a sólo 30 metros del punto de encuentro previsto con el yacimiento. El vertido de crudo comenzó después de que el 20 de abril, por causas que aún se desconocen, estallara y se hundiera posteriormente en el mar la plataforma petrolera Deepwater Horizon, gestionada por la petrolera BP.

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