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El satélite SMOS se convierte en cazador de huracanes

La misión espacial SMOS,  diseñada por la Agencia Espacial Europea, ofrece información única para mejorar los pronósticos de huracanes.

el 11 feb 2012 / 20:54 h.

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    La misión espacial SMOS, diseñada por la Agencia Espacial Europea para estudiar la salinidad del suelo y los océanos, se ha mostrado igualmente eficaz para ofrecer información única para mejorar los pronósticos de huracanes.

    El satélite Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS) lleva a bordo un novedoso radiómetro de microondas para captar imágenes de la 'temperatura de brillo'. Estas imágenes corresponden a la radiación emitida desde la superficie de la Tierra y se puede utilizar para calcular cuánto agua es retenida en el suelo y la cantidad de sal en las aguas superficiales de los océanos.

    Esta información conduce a una mejor comprensión del ciclo del agua y los procesos que la superficie terrestre enlace y la atmósfera.

    El sensor de SMOS funciona en la "banda L", a frecuencias en torno a 1,4 GHz, que también permite determinar las velocidades del viento que se derivan de estos procesos sobre los océanos, incluso en condiciones de nublados y lluviosos.

    Cuando los vientos alcanzan gran fuerza sobre los océanos, las olas afectan a la radiación de microondas que se emiten desde la superficie. Esto significa que cuando una tormenta se acumula, los cambios en la radiación emitida se pueden vincular directamente a la fuerza del viento sobre el mar.

    Además, la radiación detectada por SMOS es mucho menos perturbada por la lluvia y los efectos atmosféricos de altas frecuencias de microondas.

    Puesto que las nubes y la lluvia son típicas de los ciclones tropicales, las medidas de SMOS complementan de forma única las observaciones realizadas en condiciones extremas, cuando las mediciones de los satélites pasan a ser menos precisa.

    Esto significa que SMOS tiene el potencial para mejorar la precisión de predicción de la fuerza de los ciclones tropicales. Esta capacidad de SMOS ha sido demostrada recientemente mediante el análisis del huracán Igor, que alcanzó la categoría 5 en el Atlántico Norte en 2010.

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